Cảm hứng mới, năng lượng mới

Tháng mới, cảm hứng mới, năng lượng mới cho sự hồi sinh của nghành du lịch trong đó có Lux Group, chúng tôi có cuộc trò chuyện với chủ tịch và CEO Lux Group về cuộc đời, sự nghiệm và cảm hứng sáng tạo của người được chọn tạo tuyệt tác kỳ quan như Heritage Bình Chuẩn, viết tiếp giấc mơ du thuyền, lắng nghe câu chuyện vị thuyền trưởng cùng đội ngũ này vượt bão Covid 19 suốt 2 năm qua và đón đoàn khách đầu tiên “ mừng rơi nước mắt”.

PV: Dù doanh thu của Lux Group (www.luxgroup.vn) trong năm 2020 chỉ bằng 10% so với mức trung bình 220 tỷ đồng của những năm trước. Ông có thể chia sẻ quá trình khắc phục khó khăn của Lux Group trong mùa dịch cũng như kế hoạch sắp tới, khi Việt Nam đã mở cửa hoàn toàn du lịch.

CEO Phạm Hà: Đấy là thiệt hại doanh thu của riêng Luxury Travel và Lux Travel, một thành viên tí hon vĩ đại của Lux Group, chuyên đón khách quốc tế đến Việt Nam. Trong giai đoạn Covid 19 chúng tôi đã chuyển đổi sang phục vụ khách cao cấp Việt Nam với chất lượng Châu Âu. Cùng với lữ hành chúng tôi có hệ sinh thái  với 3 du thuyền sang trọng với hai thương hiệu Emperor Cruises và Heritage Cruises hoạt động tại Nha Trang (Khánh Hoà), Vịnh Hạ Long (Quảng Ninh) và Lan Hạ (Hải Phòng). Chúng tôi có đội xe Lux Limousine vận chuyển du khách bằng xe cao cấp.

Nhờ có hệ sinh thái chúng tôi linh hoạt thích ứng và chuyển đổi sang khách nội địa, tối ưu hoá dòng tiền, tạo công ăn việc làm, giữ lửa cho nghề và giữ nhân sự. Khi không thay đổi được hướng gió thì tôi điều chỉnh cánh buồm. Phát huy văn hoá doanh nghiệp, lãnh đạo kiên tâm, kiên cường, kiên trì chèo lái Lux Group, mọi người cùng đoàn kết, nỗ lực để về bờ vì bão lớn quá. Chúng tôi động viên nhau, truyền lửa nội bộ, giữ liên lạc khách hàng, thuyết phục khách không huỷ tour mà gia hạn để đi du lịch Việt Nam ngay khi mở cửa.

Chúng tôi nghiên cứu sản phẩm mới, hành vi tiêu dùng của du khách theo từng thị trường làm mới sản phẩm. Định vị lại thương hiệu, làm mới lại website luxtraveldmc.com và số hoá toàn bộ và toàn diện doanh nghiệp, làm việc linh hoạt không nhất thiết phải đến Cty, nhân viên có thể làm việc từ bất kỳ đâu. Chính vì vậy mà chúng tôi phục hồi và có khách quốc tế ngay khi Việt Nam mở của du lịch trong tháng 3.

PV:  Hiện tại, Lux Group đã có nhiều khách Inbound hay chưa, hay vẫn tập trung đón khách Việt, thưa ông?

CEO Phạm Hà: Nhờ có sự chủ động và không bị đứt gẫy nên Lux Travel chúng tôi đã đón khách quốc tế, đoàn đầu tiên 10 khách từ Châu Âu, cụ thể là khách Đức ngày 26 tháng 3, tôi mừng phát khóc và cả đội ngũ thấy và tin vào hừng đông sau đêm dài.

Thương hiệu Luxury Travel tập trung vào mảng nội địa cao cấp và khách outbound tới những điểm đến mới lạ, hấp dẫn, sang trọng. Chúng tôi thấy thị trường 100 triệu dân Việt Nam, giới giầu và cận giầu ngày một tăng và có nhu cầu trải nghiệm có gu, giầu cảm xúc, đầy phong cách, nên đây là mảng Cty sẽ tập trung đầu tư mạnh để phát triển, như vậy cũng phát huy được hệ sinh thái du lịch, lữ hành, du thuyền, sự kiện Lux Mice, Lux Hotels and Resorts.

Chúng tôi sẽ phục hồi và cất cánh bằng đôi cánh với 2 thương hiệu. Mảng Lux Cruises (www.lux-cruises.com) chúng tôi cũng đã đón khác quốc tế và mùa hè rất sôi động, các ngày lễ như 30 tháng 4 và 1 tháng 5 đã kín chỗ trên cả 3 du thuyền.

Mùa hè năm nay chúng tôi tự tin là sẽ đông khách cả khách Việt Nam và quốc tế, đặt biệt khách đến từ Tây Âu, Úc và Singapore. Du khách hậu Covid quan tâm nhiều đến trải nghiệm du lịch xanh lối sống, mạnh thể chất, lành về tinh thần. Những trải nghiệm mới của Lux Group để du khách tìm tòi, khám phá, mơ ước, tận hưởng, thư giãn, hoà mình vào văn hoá và thiên nhiên.

PV:   Cuối năm 2019, ông đã cho ra mắt Du thuyền Heritage Cruises Bình Chuẩn tại Cát Bà (Hải Phòng), được thiết kế dựa trên con tàu Bình Chuẩn của doanh nhân Bạch Thái Bưởi từ thế kỷ 20. Vị doanh nhân họ Bạch này ảnh hưởng thế nào đến triết lý kinh doanh cũng như phong cách sống của ông?

CEO Phạm Hà: Cụ Bạch Thái Bưởi là nguồn cảm hứng cho bao doanh chủ Việt Nam trong đó có tôi. Sự hi hữu tôi sinh sau cụ 100 năm và hạ thuỷ tàu Bình Chuẩn đúng tròn 100 năm cũng tại vùng nước lịch sử Hải Phòng như người được chọn viết tiếp giấc mơ du thuyền Made-in-Vietnam cập bến năm châu dang dở của tiền nhân chúa sông Bắc Kỳ, vua tàu thủy Việt Nam.

Những bài học kinh doanh của cụ thành công bằng sự tử tế, chính đạo cuộc đời, tâm, tầm của lãnh đạo là phụng sự, người làm dịch vụ từ tâm chạm cảm xúc, phục vụ đồng bào, ý chí lớn, mơ ước lớn, tầm nhìn xa trông rộng của một doanh chủ, quý tộc Việt thành tín, đạo nghĩa và trách nhiệm.

Cụ Bạch Thái Bưởi để lại nhiều bài học hay về quản trị, nghệ thuật lãnh, dụng nhân như dụng mộc, trao quyền, xây dựng nhân hiệu và thương hiệu, cạnh tranh phi giá cả, tự hào dân tộc, chú trọng vào thị trường nội địa và trong Covid chúng tôi áp dụng thành công tạo ra phong trào “người Ta đi tàu Ta” và “người Việt Nam đi du lịch Việt Nam”.

Cụ Bạch Thái Bưởi là hiện thân của tinh thần dám khởi nghiệp, dám tận dụng thời cơ, dám trao quyền, dám tiếp thu tân thư, dám vận dụng tinh thần yêu nước, dám cạnh tranh đến cùng, dám sáng tạo, dám mở rộng thị trường, dám làm lại từ đầu. Để nói về những bài học, con người và cảm hứng của cụ Bạch Thái Bưởi phải nhiều sách mới hết, tôi gói gọn trong cuốn sách “Kinh doanh thời 1.0” với sự giúp đỡ của gia đình đặc biệt là chị Bạch Quế Hương cháu gái hương khói cho cụ và dòng họ.

PV:  Ông sở hữu bộ sưu tập tranh đậm đà bản sắc văn hóa, tinh thần Việt Nam; từng hợp tác với đạo diễn Trần Anh Hùng làm bộ phim “Mùa hè chiều thẳng đứng”, ông có thể chia sẻ về tình yêu dành cho nghệ thuật của mình, ngoài công việc kinh doanh?

CEO Phạm Hà: Cảm được bất kỳ bộ môn nghệ thuật nào đều là ân huệ của cuộc đời. Tôi sưu tầm để thư giãn, mỹ cảm, hiểu về quá khứ, lịch sử, truyền thống văn hoá, tục Việt Nam. Qua tranh vẽ tôi cảm được nhiều điều tuyệt vời, luôn cảm hứng và nhiều năng lượng mới tích cực. Làm phim với Trần Anh Hùng và những bối cảnh đẹp như Vịnh Hạ Long, làng chài, cuộc sống biển cả làm tôi thêm yêu thích di sản thiên nhiên Việt Nam.

Tôi cũng thích nghệ thuật, tham gia làm bối cảnh phim, sưu tầm đồ cổ, tranh nghệ thuật, làm art dealer, môi giới bán tour săn tranh của các hoạ sĩ Đông Dương và đương đại cho khách nước ngoài thành ra cũng tiếp xúc với nhiều nghệ sĩ, sưu tầm nhiều hoạ sĩ. Tôi đặc biệt thích thú tìm hiểu lịch sử mĩ thuật và lịch sử Việt Nam, tôi thích hoạ sĩ chiến sĩ Phạm Lực, người kể chuyện chiến tranh, di sản thiên nhiên văn hoá Việt Nam, con người và sự phát triển của đất nước bằng đường nét, hình khối, mầu sắc và thông điệp từng bức hoạ.

Tôi thích tính phủi, sự hài hước kiểu lính và tài năng hiếm có của của một hoạ sĩ một đời vì nghệ thuật nên sưu tầm nhiều tranh của ông, viết sách và giới thiệu 100 tác phẩm đủ các chất liệu từ giấy, sơn mài, lụa, sơn dầu trêm toan, bao tải… trên du thuyền Heritage Cruises Binh Chuan Cat Ba Archipelago. Tôi xây tàu thoả ước mơ thủa ấu thơ và cũng để treo tranh, kể chuyện văn hoá, di sản, con người Việt Nam trên không gian di sản văn hoá cảm hứng từ tàu Bình Chuẩn Bạch Thái Bưởi để đưa những lữ khách khám phá di sản thiên nhiên kỳ vĩ của Việt Nam.

Đưa đam mê sưu tầm, sở thích cá nhân thành sản phẩm du lịch trải nghiệm chân thực và độc đáo, tranh kể chuyện di sản và thưởng lãm tranh như những quý tộc giữa không gian đặc biệt như vịnh Lan Hạ, Hạ Long, Nha Trang, Phú Quốc, cái đó thế giới không có, chỉ Việt Nam mới có. Doanh chủ cũng có nét tương đồng với hoạ sĩ là tạo ra những thứ từ trong và hoàn toàn mới trong thế giới này, sự hồi sinh di sản tàu Bình Chuẩn một tuyệt tác độc bản giữa kỳ quan sau đúng 100 năm là một tác phẩm như mơ là như thế.

PV:  Ông là doanh nhân sinh năm 1975, trùng với sự kiện Giải phóng miền Nam, thống nhất đất nước. Ông có thể chia sẻ quan điểm của mình về sự kiện lịch sử này, sự kiện có ảnh hưởng như thế nào đến cuộc sống của ông, những người được sinh ra trong thời bình, không còn chiến tranh?

CEO Phạm Hà đứng bên cạnh tranh của Vua tàu thủy Bạch Thái Bưởi

CEO Phạm Hà: Tôi sinh ra 2 tháng khi đất nước hoà bình Bắc Nam xum họp một nhà. Tôi lớn lên trong cậu chuyện chiến trường của bố, về người lính “sẻ dọc Trường Sơn đi đánh Mỹ”, và mẹ tôi du kích quân bảo vệ quê hương tại quê nhà, tình cảm bố mẹ chiến trường và hậu phương. Đó sự quan tâm, yêu thương, lo lắng, tình cảm gia đình, hy vọng hòa bình và sự đoàn tụ. Đoàn tụ sau chiến tranh của bố mẹ tôi là hạnh phúc hơn rất nhiều người trong làng.

Gia đình tôi và ông trẻ di cư vào Sài Gòn năm 1954 sau hiệp định Geneve từ vĩ tuyến 17. Sau chiến tranh tôi có dịp vào thăm ông trẻ và gia đình trong Sài Gòn. Tôi cũng có dịp được đi tàu biển từ Hải Phòng và Sài Gòn trên tàu Thống Nhất giữa những năm 80 của thế kỷ trước, từ đấy tôi có giấc mơ lớn nhất của đời tôi là xây dựng đội tàu và chạy dọc bờ biển Việt Nam.

Chiến tranh là đau khổ. Tôi ghét chiến tranh và những nỗi buồn chiến tranh, những số phận trong và sau chiến tranh. Khi bắt gặp những bức tranh của hoạ sĩ Phạm Lực làn tôi thổn thức, những hình ảnh ký ức mà tôi đã nghe kể và hình dung. Nên tôi sưu tầm nhiều, có nhiều bức hơn cả tuổi đời của tôi còn lỗ chỗ bom đạn, những hoạ phẩm giấy và bao bố và những câu chuyện sau mỗi bức tranh. Một thời kỳ đau thương của dân tộc, nhưng hào hùng.

Tôi thiết nghĩ chúng ta không quyên quá khứ, trân trọng và bước tiếp một cách tự tin về phía trước, chúng ta đều là người Việt Nam, hoà hợp dân tộc, tập hợp sức mạnh, ý chí, con người Việt Nam trong và ngoài nước, cờ vàng, cờ đỏ hoà hợp đều là người Việt Nam và ngày 30 tháng 4 nên là ngày hoà giải, hoà hợp người Việt Nam chúng ta, cả nước đều vui, chúng ta máu đỏ da vàng, dân tộc chỉ có một và trường tồn.

-Trân trọng cảm ơn ông!

 

 

CEO Phạm Hà – Làm lãnh đạo cũng là phục vụ

Ông Phạm Hà là người thành lập nên Lux Group với số vốn khiêm tốn 1.000 USD. Từ chính thực lực của mình và tinh thần lạc quan kèm với triết lý sâu sắc, ông đã biến Lux Group trở thành một tập đoàn lớn tập trung vào du lịch hạng sang với Luxury Travel cùng hai đơn vị du thuyền Emperor và Heritage. Destination Review đã có buổi trò chuyện với ông để lắng nghe những chia sẻ về suy nghĩ và những giá trị mà “vị thuyền trưởng” này mong muốn lan tỏa.

Đầu tiên, có thể nói cụ Bạch Thái Bưởi là một trong những người thuộc thế hệ doanh nhân đầu tiên của Việt Nam và là người truyền cảm hứng cho rất nhiều thế hệ doanh nhân sau này chứ không chỉ riêng mình tôi. Khi bắt tay vào dự án này, tôi có duyên được kết nối với gia đình của cụ, cụ thể là chị Bạch Quế Hương – chắt của cụ. Nhờ đó, tôi có thể tìm hiểu được thêm rất nhiều câu chuyện và bài học hay từ cụ, lấy cảm hứng từ cụ để tạo nên du thuyền Heritage Cruises Bình Chuẩn. Ngoài ra, từ những câu chuyện của cụ, tôi còn có thể viết được một quyển sách mang tên “Kinh Doanh Thời 1.0”.

Sau khi tìm hiểu về cụ, tôi nhận thấy cụ có rất nhiều bài học và có nhiều điểm giống với con đường kinh doanh của mình. Tôi đã được cụ truyền cảm hứng nhờ câu chuyện xây tàu của cụ, học được đạo đức kinh doanh, cách thức xây dựng kinh doanh dựa trên các giá trị văn hóa độc đáo của dân tộc và niềm tự hào của người Việt để cạnh tranh với nước ngoài, đặc biệt là tinh thần dám khởi nghiệp, dám tận dụng thời cơ, tận dụng tinh thần yêu nước để cạnh tranh, dám canh tân và sáng tạo để làm lại từ đầu.

Tôi và Lux Group chú trọng vào việc mang lại các trải nghiệm và cảm xúc cho khách hàng, mà các trải nghiệm tại mỗi nơi đều khác nhau nên phải tạo ra các sản phẩm khác nhau.

Thương hiệu Emperor được lấy cảm hứng từ vua Bảo Đại – người xây dựng các biệt điện dọc khắp Việt Nam, vì thế nên thương hiệu Emperor chú trọng vào các trải nghiệm mang tính “nhất dạ đế vương”, giúp khách có được cảm giác sang trọng bậc nhất với những dịch vụ toàn diện từ A đến Z. Ví dụ như Emperor Nha Trang có các hành trình cho 60 khách như Day Cruise (du ngoạn trên tàu trong ngày) với các hoạt động kèm theo như lặn, tắm biển và đi thăm làng chài, hay hành trình Sunset (du ngoạn ngắm hoàng hôn trên tàu) với các hoạt động ngắm hoàng hôn, thưởng thức bữa tối và tiệc cocktail trên du thuyền, hay Emperor Bái Tử Long ở Hạ Long cho phép du khách nghỉ lại 1-3 đêm trên tàu.

Đối với những du khách chấp nhận trả mức giá cao hơn để nhận được toàn bộ các dịch vụ trên tàu từ thưởng thức rượu, trải nghiệm ẩm thực và mátxa, v.v…, Emperor sẽ mang lại những trải nghiệm độc đáo dành riêng cho phân khúc top high-end (siêu cao cấp) này, phù hợp với du khách thích sự riêng tư và có những trải nghiệm riêng biệt được cá nhân hóa theo từng ý muốn của du khách.

Đối với Heritage, đây lại là một thương hiệu mang tính di sản nhằm thể hiện các giá trị văn hóa, lịch sử, mỹ thuật và con người Việt Nam lấy cảm hứng từ vị “vua tàu thủy” Bạch Thái Bưởi. Heritage có concept boutique và hướng đến phân khúc 4-5 sao – rộng hơn so với phân khúc top high-end của Emperor để nhiều khách có thể tiếp cận được. Heritage có 20 phòng và có thể phục vụ tối đa 60 khách. Chúng tôi cũng xây dựng Heritage Cruises Bình Chuẩn như một không gian để tưởng nhớ cụ Bạch Thái Bưởi, vì ngay cả từ “Bình Chuẩn” trong tên tàu cũng xuất phát từ một trong những con tàu cụ xây dựng thời trước. Trên tàu có một bức tượng đồng tạc cụ và 100 bức tranh để tưởng nhớ 100 năm ngày tàu Bình Chuẩn của cụ hạ thủy, ngoài ra chúng tôi còn sưu tầm và trưng bày các tấm bưu ảnh cổ về những con tàu thực của cụ. Với Heritage Cruises Bình Chuẩn, du khách có thể vừa tận hưởng một không gian di sản trên tàu, vừa có thể tận hưởng trải nghiệm “bồng bềnh” giữa một di sản thiên nhiên của Vịnh Cát Bà.

Việc chia thành nhiều sản phẩm giúp cho chúng tôi có thể đáp ứng được nhiều thị trường thuộc các phân khúc khác nhau. Ngoài ra, những du thuyền này đều thể hiện các giá trị khác nhau và mang lại các trải nghiệm khác nhau.

Để trả lời cho việc vì sao tôi chọn đưa các giá trị di sản và dân tộc vào du thuyền Heritage, đầu tiên có thể bắt đầu bằng việc tôi rất thích sưu tập tranh và đây là một sở thích cá nhân của tôi. Mỹ thuật Việt Nam đóng góp cho mỹ thuật thế giới hai loại tranh, đó là tranh sơn mài và tranh lụa – và đây cũng là loại tranh chủ đạo của họa sĩ Phạm Lực, vị họa sĩ tôi đang sưu tập. Ông còn có một dòng tranh rất đặc biệt: tranh trên bao tải để mô tả chiến tranh Việt Nam.

Từ sở thích này, tôi nhận ra rằng tranh ảnh và mỹ thuật cũng là một trong những tài sản rất lớn của quốc gia, chúng kể rất nhiều về văn hóa và lịch sử. Qua tranh, ta có thể hiểu được thêm về quá khứ – hiện tại, chiến tranh, di sản cũng như cuộc sống của con người Việt Nam. Vì thế, đây đều là những nguyên liệu hết sức tuyệt vời để giới thiệu cho du khách trong và ngoài nước về nền mỹ thuật, lịch sử và văn hóa Việt Nam. Đó là lý do tôi chọn đưa các giá trị di sản như thế này lên du thuyền.

Ngoài tranh ảnh, trên tàu còn có những bộ trang phục của người Việt vào thập niên 30, từ trang phục của các vị vua chúa thời xưa cho đến áo dài truyền thống. Tất cả những điều trên khi được hội tụ trên du thuyền Heritage tạo ra một điểm chạm văn hóa “bồng bềnh” giữa biển khơi.

Du khách có rất nhiều thời gian trên tàu, vì thế họ có thể trải nghiệm và tìm hiểu được thêm nhiều câu chuyện đằng sau trải nghiệm mang đậm các giá trị dân tộc sâu sắc. Thay vì chọn xây dựng theo phong cách Tây phương hoành tráng như những tàu khác, Heritage chọn một câu chuyện có thật về con người, văn hóa và lịch sử để thể hiện những giá trị đậm chất Việt Nam về mỹ thuật, lịch sử, văn hóa, ẩm thực – một cách nối tiếp tinh thần dân tộc của cụ Bạch Thái Bưởi. Sau khi Heritage Cruises Bình Chuẩn được triển khai, rất nhiều du khách đã đánh giá mức độ hài lòng của mình trong khoảng 6-7 sao trên thang đo 7 sao của công ty. Đây là sự công nhận đáng tự hào cho một trong những sản phẩm do Lux Group tạo ra.

Về cơ bản, du lịch có thể nói đã làm thay đổi cả cuộc đời tôi. Tôi đã từng làm rất nhiều nghề, nhưng từ khi chuyển sang làm du lịch, tôi thực sự cảm thấy hạnh phúc. Tôi nhận ra du lịch là niềm đam mê lớn nhất của mình và nhờ cảm thấy hạnh phúc với những điều đang làm, tôi có thể lan tỏa điều đó ra toàn bộ Lux Group và đến các công ty thành viên. Mọi người đều lấy niềm vui của khách hàng, trải nghiệm và sự thỏa mãn của khách hàng làm mục đích sau cùng trong công việc. Điều này cũng được thể hiện trong tiêu chí 5P (Passion, Purpose, People, Planet, Profit) của Lux Group – luôn đặt con người và đam mê lên hàng đầu.

Theo tôi, trong ngành du lịch và dịch vụ, làm cho khách hàng của mình hạnh phúc thì bản thân mình cũng sẽ hạnh phúc – bởi vậy tôi gọi đây là một nghề hạnh phúc. Muốn hạnh phúc thì phải làm từ cái tâm của mình, làm từ trải nghiệm cá nhân của mình, hướng đến khách hàng, vì các trải nghiệm của khách hàng và đặt khách hàng lên trên hết. Chính vì lẽ đó, giá trị cốt lõi tôi định hướng cho tập đoàn luôn là “mang lại hạnh phúc” cho tất cả mọi người.

Nhờ xác định được khách hàng là người chủ lớn nhất của doanh nghiệp, giúp doanh nghiệp có thể trả lương cho nhân viên và duy trì hoạt động, toàn bộ công ty mới hướng về khách hàng, làm vì khách hàng và nhờ đó dẫn đến sự thành công của Lux Group trong 15 năm qua. Sau chừng ấy năm thành lập, hoạt động và phát triển, “mang lại hạnh phúc” vẫn và sẽ luôn là giá trị cốt lõi của công ty.

Tôi quan niệm làm lãnh đạo cũng là phục vụ: phục vụ con người, đội ngũ của mình và phục vụ khách hàng để mang lại lợi nhuận cho công ty. Vì thế, toàn bộ chúng tôi cũng đều đồng lòng và chung tay trong việc tạo ra những thế hệ kinh doanh mới mang tinh thần như vậy. Với tôi, “mang lại hạnh phúc” ở đây đầu tiên là cho bản thân mình, cho nhân viên, cho khách hàng, cho cộng đồng xã hội và cuối cùng mới là cho lợi nhuận công ty.

Trước Covid, các công ty của Lux Group chủ yếu tập trung đón khách du lịch quốc tế – khách inbound đến Việt Nam. Covid ập đến đồng nghĩa với việc không còn nguồn khách quốc tế, vì thế công ty đã nhanh chóng chuyển sang khách nội địa, cụ thể là nhắm vào thị trường khách cao cấp nội địa. Chuyển đổi là một quyết định khó khăn, chúng tôi phải đào tạo cho nhân viên nhận thức lại đối tượng khách hàng để thấu hiểu họ. Từ nền tảng thấu hiểu được khách, chúng tôi mới có thể phục vụ họ tốt hơn. Chúng tôi mất khoảng một tháng để thực hiện những điều này sau khi đưa ra quyết định trước hai lựa chọn – đóng cửa hoặc thay đổi. Nhưng may mắn là tất cả mọi người đều đồng lòng với nhau trong quyết định thay đổi để phục vụ thị trường nội địa. Và một khi đã quyết định thì mọi người đều có ý thức học hỏi và đào tạo lẫn nhau, tổ chức những buổi briefing hằng ngày để tạo ra những sản phẩm mới dựa trên tệp khách hàng và thói quen tiêu dùng của họ.

Ngoài ra, các hoạt động của công ty đều được số hóa, giúp cho nhân viên nhiều bộ phận có thể làm việc ở mọi lúc mọi nơi và giúp chúng tôi dễ dàng quản lý. Nhờ chuyển đổi số, chúng tôi có lợi thế trong việc thu thập dữ liệu, phân tích được nhu cầu và xu thế của khách hàng. Từ đó, chúng tôi đưa ra những sản phẩm có khả năng đáp ứng với xu thế này để tiến gần hơn trong việc thỏa mãn nhu cầu khách hàng. Đây có thể xem là điểm mạnh của doanh nghiệp khi chuyển đổi thành công về cả thái độ và kỹ năng của nhân viên trên toàn bộ hệ thống số hóa của công ty.

Từ thời điểm hết giãn cách xã hội ngày 30/4, chúng tôi quyết định triển khai ngay các bước chuyển đổi cho thị trường nội địa để đáp ứng nhu cầu du lịch bị kìm hãm của khách Việt. Vì thế, ngay khi vừa tung sản phẩm ra thị trường, du khách đón nhận rất nhiệt tình, giúp chúng tôi ghi nhận được những dấu hiệu thành công ngay khi tiến hành chuyển đổi. Cụ thể là trong tháng 5, chúng tôi tung ra 5.000 voucher và đã bán hết chỉ trong vòng 15 ngày đầu. Hơn nữa, Heritage Cruises Bình Chuẩn cũng là một trong những du thuyền chạy nhiều nhất trên Vịnh Bắc Bộ, hầu như hoạt động không ngừng nghỉ ngày nào kể từ ngày 30/4 cho đến hiện tại. Điều này cũng là tín hiệu giúp chúng tôi nhận ra đây sẽ là một hướng đi đúng và có thể phát triển trong tương lai để tạo ra dòng tiền giúp hệ thống chạy và vận hành.

Thật ra, nhờ có Covid, chúng tôi mới nhận ra được rằng thị trường nội địa Việt Nam có tiềm năng rất lớn với dân số gần 100 triệu dân ngày càng phát triển và sức tiêu thụ cũng ngày càng tăng. Trong năm 2020, du khách Việt Nam lần đầu biết đến du thuyền nhờ công ty thực hiện ưu đãi để du khách Việt Nam có thể tiếp cận. Điều này cũng tương đồng với phương châm của cụ Bạch Thái Bưởi thời xưa – người Việt Nam đi du lịch Việt Nam, hay người Việt Nam đi tàu Việt Nam. Giống khách nước ngoài, rất nhiều người Việt cũng mong muốn được đến khám phá biển đảo, các vùng vịnh đẹp nhất của Việt Nam như Vịnh Hạ Long, Vịnh Cát Bà hay Vịnh Nha Trang và tham dự các hoạt động có trên du thuyền. Đó là lý do chúng tôi đã đổi hướng sang các khách hàng trung và cao cấp trong năm vừa qua và nhận được những thành công nhất định.

Qua đó, tôi quyết định sẽ tập trung hơn vào thị trường du lịch cao cấp của Việt Nam, lập nên một phòng thị trường nội địa và outbound để khai thác thị trường này từ nay trở về sau. Như vậy, Lux Group sẽ vừa giữ lại thị trường kinh doanh ban đầu, vừa mở rộng ra những thị trường tiềm năng khác: phục vụ cả thị trường inbound (khách quốc tế đến Việt Nam) song song với domestic (khách Việt du lịch nội địa) lẫn outbound (khách Việt du lịch quốc tế). Tôi nghĩ đây sẽ là một hướng phát triển khá tốt nên sẽ đầu tư mạnh trong thời gian tới.

Về mở rộng sản phẩm, tôi và Lux Group dự định sẽ triển khai dự án trên Pù Luông. Pù Luông là một điểm đến tuyệt vời nằm giữa các ruộng bậc thang với hai mùa lúa chín, hai mùa nước đổ, có khả năng cao sẽ thu hút được cả du khách trong và ngoài nước. Tập đoàn dự định sẽ triển khai một khu nghỉ dưỡng tầm 35 phòng tại đây hướng đến mô hình wellness travel (du lịch chăm sóc sức khỏe toàn diện) dựa vào thiên nhiên và văn hóa bản địa theo concept boutique.

Ngoài ra, về du thuyền, thương hiệu Emperor Cruise dự định sẽ có thêm một tàu 150 chỗ nữa vào Nha Trang trong năm 2021 và tiếp đến năm 2022 sẽ đưa thêm tàu ra Phú Quốc. Về Heritage, tiếp nối sự thành công của Heritage Cruises Bình Chuẩn, chúng tôi hiện đang tiến hành kiểm tra và phát triển thêm một con tàu nữa mang tên Bạch Thái Bưởi, dự kiến sẽ đưa vào hoạt động trong năm 2022.

Mong muốn lớn nhất của tôi cũng như của công ty là chinh phục các con sông ở Vịnh Bắc Bộ và hiện thực hóa sứ mệnh lớn nhất của Heritage: chạy dọc bờ biển Việt Nam – như ngày xưa cụ Bạch Thái Bưởi đã từng chạy từ Hải Phòng vào đến Đà Nẵng, Quy Nhơn, Nha Trang rồi vào Sài Gòn, sau đó sang Campuchia và các cảng khác trong khu vực châu Á. Đây sẽ là một trong những dự định và sứ mệnh sắp tới của thương hiệu Heritage.

Theo Destination Review

Heir to the legacy of Vietnam’s king of ships

Inspired by the heritage and noble spirit of the entrepreneur, Bach Thai Buoi, who was recognized as the ‘king of ships’ in Vietnam in the early 20th century, Lux Group founder Pham Ha rewrites the story of the country’s cruise industry.

 

In the mid-1980s, Pham Ha accompanied his father on the large cruise ship Thong Nhat, bought from Norway after liberation to help people earn a living, that sailed along the Vietnamese coastline, from north to south. As a boy from the countryside, Pham Ha’s eyes were opened to the outside world and the experience and beautiful scenery made a huge impact on him and captured his heart. From then on, his childhood dream was to own a cruise ship.

As he grew up, Pham Ha showed an ability to speak foreign languages and as a student he became interested in the tourism industry. Working as a tour guide, his fluency in English and French enabled him to show off Vietnamese culture and people to foreign tourists.

The journey with his father from Haiphong to Saigon helped him to realize that each new destination brings a new perspective, new vision and new thinking, which can positively affect people. The beauty of travel is not just going from one point to another, but a journey of life experiences.

Vietnam started to develop its tourism industry in the early 1990s when it opened its doors to foreign tourists, but more than a decade later, travel companies were still having to work hard to attract them to the country. Backpackers were coming in their droves, but the accommodation choices were limited, not good quality, and service standards were poor.

Thanks to his early good fortune, Pham Ha had a vision for the future combined with his personal determination to succeed, and he decided to take a totally different direction by concentrating on meeting the small, but growing, demand for quality accommodation and higher standards of service.

In 2004 he founded Luxury Travel, focusing on the niche luxury market for big spenders, creating the right travel products, providing authentic and unique experiences, and offering personalized service, catering to the wishes of individual customers. Very quickly he became the acknowledged luxury travel expert in the field. And he did this with only a starting capital of 1,000 USD.

For Ha, happiness is a journey, not a destination, and his aim was purely to make visitors to Vietnam happy and understand the culture and history of his beloved homeland.

For Ha, happiness is a journey, not a destination, and his aim was purely to make visitors to Vietnam happy and understand the culture and history of his beloved homeland.

Many friends and colleagues were sceptical about this bold idea and were worried that he might be being a little reckless. But Ha was determined, and he asserted that in order to succeed, he must find a new direction, be a pioneer, and become an expert in that field.

In the early days of his career, his father gave him a lot of encouragement, strength and faith in his own abilities. He advised him to go away to study in the city, always believe in himself, never get discouraged, and succeed without becoming arrogant. “Live well, my son” he said. He always strongly believed in the ability of his children and encouraged them to pursue their dreams and to strive to be the best, whatever they did. He urged him to take the first steps to opening his own business and not be afraid to venture into the unknown.

Always be a pioneer

Starting a business in Vietnam was difficult, especially in the early 2000s, and with such a small amount of capital. Red tape and policies changed frequently, and the internet was still a new thing in Vietnam. Pham Ha’s biggest challenge was to get the message out about Luxury Travel and to encourage guests to book through him. He had to find a new way to achieve this.

When many people didn’t understand the capability of the internet or how to use it effectively, Ha realised that this technology would be the key to helping him to make money. He tinkered around on the computer and started to build a website that met international standards and had the technology to take credit card payments. Right from 2004, when e-commerce was little known in Vietnam, tourists around the world who wanted to visit Vietnam were able to book tours and pay online through Luxury Travel’s website.

After just four years, https://luxtraveldmc.com  was recognized by the Ecommerce Development Center (EcomViet) and Vietnam E-Commerce Association as one of the top 10 websites in the country.

“I dared to think outside the box and take a risk. If we pioneer and become the best in our field, we will be able to dominate the market. My success is thanks to continuing innovation, creativity, and taking those risks” Ha said.

Luxury Travel encountered difficulties in the 2008 financial crisis, along with everybody else. There were also difficulties when visitor numbers started to increase in general to Vietnam, as there weren’t enough high-end hotels available to meet the demand and the infrastructure was poor. The company found that it had to pay over the odds to 5-star hotels, to guarantee rooms for their guests, as hotels could easily fill their rooms and showed no loyalty to wholesale travel companies.

As tourism to Vietnam continues to increase, one of the biggest challenges for the tourist industry is human resources, finding suitable employees with the service and language skills to meet the requirements of international and increasingly sophisticated domestic tourists.

Fifteen years ago, this was an even greater problem. Pham Ha had to recruit and train young people who had excellent foreign language skills, but did not have the professional knowledge and expertise in the tourism service industry. He had to teach them sales techniques and soft skills, even writing emails to guests. But he stressed, the most important factor for the tourism industry is personnel having the right attitude.

“Young people, especially students, are a blank sheet of paper, but it is harder to train those who are already in the workplace and may have fixed ideas. For training, I prefer new graduates because giving them the skills to develop the appropriate attitude will be the first thing to draw on that blank piece of paper. In the service industry, attitude is of the utmost importance, but the most difficult to learn” Ha said.

Touching hearts to win over luxury travelers

For the Chairman of the Lux Group, it is not only customers who are the service users, but also his company employees. In order to please external customers, the guests, he must firstly satisfy internal customers, his employees.

“My management style is to look after my employees so that they will look after our customers as well” Ha shared.

Pham Ha treats colleagues the same way he expects them to treat their upmarket customers.

Pham Ha treats colleagues the same way he expects them to treat their upmarket customers, by listening and with consideration. He maintains an equal relationship between himself, the boss, and his employees.

He might have to wear an elegant suit when entertaining guests in smart restaurants, but in the office he dresses as they do, in a T-shirt, jeans, and sports shoes. Out of the office, at a company dinner, the employees always join the senior management team at the same table.

“I am a leader without position as I do not need power to be successful. Leadership is the art of influencing and sharing a vision for people to follow and achieve. Your vision is your future. Absolutely everyone is listened to and their ideas respected” Ha added.

As a leader, Ha always likens himself to being a bus driver, taking his employees on a journey with a mission of bringing happiness, based on the ‘5 Ps’: passion, people, purpose, planet, profit.

He ensures that his employees are aware that their clients are really the only ‘boss’ in the company. In order to bring in money and a better life for all, there must not only be many customers, but they must also be satisfied with the level of service they receive. That way, they come back time and again and recommend Luxury Travel to other wealthy guests. Word of mouth is free but powerful advertising.

According to the Lux Group management team, building a corporate culture is a must, one in which everyone must understand the thinking of the clients and translate this into action. The end of the working day is 5.30 pm at Lux Group, but many people often voluntarily stay at work until nearly 9 pm, to complete their work and ensure the best outcome for clients. Ha’s secret is empowering and trusting the employees to work well.

“If you believe, you have to give power, but if you want to give power, you must know exactly what your staff need and how to develop them. The key is to find the right people for the right work. I only employ the smartest people who share my values”.

The task of the leader is to set goals for employees and for them to work hard to find ways to achieve them. Empowering employees to be creative and innovative is important. For new recruits, the company ensures that it creates the ideal environment for them to use their talents, to listen to them and put into practice new ideas if they are feasible and effective. And, of course, to recognize their achievements by rewarding them well.

Leading with kindness is the key for Ha to retain his talented staff because, without training employees will inevitably leave, and training brings benefits and creates an environment where employees want to stay.

“My efforts go into creating an environment of creativity, empowerment, fairness and reward. This approach has encouraged everyone to contribute and the organization has gone from strength to strength with a consistently happy team”.

The biggest goal he sets is that 99% of customers must be satisfied with their travel experience of the company. The customer is not a king until the employee treats them as a king and, at the same time, treats their colleagues the same way to ensure the absolute best in teamworking.

According to Ha, there is not one simple definition of luxury as everybody has a different view depending on their own needs. For example, a person who has traveled to more than 70 countries like Ha, luxury is not a new concept so personalization to meet their requirements precisely is paramount.

At Lux Group, luxury travel is defined as experiences and personalized services. To win over luxury customers, the key is to understand the customer completely and to be able to provide experiences that meet their expectations, touch their hearts, and even give them a pleasant surprise. “Customers only buy the products that best meet their needs, so it is important to understand our customers to be successful in sales” Ha said.

High-end spenders only account for 3 per cent of the total number of visitors to Vietnam. Unlike mass tourism, where many people prefer to travel in groups, upmarket tourists often travel in small groups of family and friends with specific requirements such as privacy, unique, and unusual experiences.

Luxury tourism is no longer a narrow concept limited to staying in 5-star hotels, but ranges across the whole experience including the method of transport, such as helicopter or seaplane, and excursions that are not normally available to regular tourists, such as a private viewing in an artist’s studio. To these clients, the most important aspect is that it is memorable.

Seniors have money, education, experience, are well-traveled, and know exactly what they want, so Ha ensures his staff are particularly well trained and endeavours to offer new products regularly, continually upgrading to meet the highest standards.

Tourism is a key journey, so the Lux Group always focuses on creating heart-warming memories for customers at every point of dealing with the company, from the initial contact, either through personal recommendation or the website, talking to employees, and making the booking. Customers always enjoy personalized service at each stage of the booking.

“A brand is like a promise; customers buy brand promise. If expectations are met and even surpassed, the guests will feel completely happy and even wowed by the whole experience. They are then guaranteed to tell friends and family who will want to find out more” Ha shared.

Doing business is to show empathy, loyalty, and responsibility, qualities that Pham Ha particularly admired in the noble spirit of Bach Thai Buoi, who promoted Vietnamese society so that An Nam, at the beginning of the 20th century, could revive the economy, encourage development, and create a noble class strong enough to rebuild the country and compete with the Chinese and French.

Ha’s childhood dream of owning a cruise ship became a reality.

Ha’s childhood dream of owning a cruise ship became a reality.

He was inspired to build Heritage Cruises, a boutique-style brand that is the essence of Vietnamese heritage, rich in culture, history, art, and the quintessence of the north. This unique ship is based on a design seen on old postcards and imbues the spirit of the ship, Binh Chuan, that Bach Thai Buoi launched more than 100 years ago on September 7, 1919.

This historic ship, the largest vessel in An Nam at that time, was the first ship to sail from Cua Cam, Haiphong to Saigon and arrived in port on September 17, 1920. It was warmly received by the business community there who saw the possibilities to create new markets and business and revive national pride – “le premier bateau Annamite à Saigon”- the first Annamese ship to dock in Saigon.

“I acknowledge the culture, traditions, and aristocratic spirit of the early 20th century. That is the reason tourists come, to learn about the culture and history and get under the skin of the country” Ha stated.

Bach Thai Buoi also implemented his principles for the market: trade, trust, perseverance, energy, respect for profession, trade association, public relations, thrift, and focus on the domestic market. His values and business lessons still apply to the current trading conditions to manage effectively businesses and succeed in the marketplace.

“Money is just a tool; the most important thing is what we bring to society”. For Ha, money is not the most important aspect of his work; his passion for what he wants to achieve is the main reason that led him to work in travel, and this helps him to continue his lifelong project and be determined to develop this service industry to the benefit of all.

Ha admits that he is passionate about art and culture. Collecting works of art is a personal hobby which helps him to maintain a work/life balance, as he feels that it is sometimes necessary to slow down to feel better, more creative and happier. You always do what you like and like what you do. He especially likes the paintings by artist Pham Luc, known as the Picasso of Vietnam, because they touch his emotions. In Pham Luc’s paintings, Ha relives his childhood, his parents’ war memories, and Vietnamese stories told through the intriguing combination of colors, lines, and shapes.

That is the reason why hundreds of paintings by Pham Luc are displayed on Emperor Cruises ships (part of the Lux Group) in Nha Trang and Ha Long. Heritage Cruises is the first floating art cruise in Vietnam, as Ha has created a small onboard art gallery featuring the artworks of Pham Luc, works of other famous Vietnamese artists, and rare artworks from the Indochina School of Fine Arts.

Ha said that visitors are very excited about this unique concept and he plans to hold an art auction on the cruise soon. He has just completed his second book about Pham Luc called “A life of art”, following his first book “Picasso of Vietnam, paintings and life”.

The founder of Lux Group said: “A good life is a successful one when judged by others. Our personal contentment, when we do something well, is felt deep within our soul, our heart and our mind”.