Gỡ nút thắt cho ngành du lịch

Theo đánh giá của ông Phạm Hà, Chủ tịch Lux Group (www.luxgroup.vn), mở cửa sớm nhưng chậm chạp trong việc thay đổi là điều khiến du lịch Việt Nam để tuột mất nhiều cơ hội.

PV: Đâu là những nút thắt làm cản trở sự hồi phục của du khách quốc tế đến Việt Nam ở thời điểm hiện nay, thưa ông?

Ông Phạm Hà: Mặc dù đã mạnh dạn mở cửa sớm hơn nhưng du lịch Việt nam đã không thể nhanh chóng nắm bắt được cơ hội để có thể hồi phục so với các nước trong khu vực thực hiện chính sách mở cửa muộn hơn.

Chính sách của ta quá chậm so với các nước mà nổi bật trong đó là sự dậm chân tại chỗ về chính sách thị thực (visa) trong khi các nước đã thay đổi liên tục trong suốt hơn 2 năm qua nhằm đáp ứng được nhu cầu của du khách để từ đó nâng cao khả năng cạnh tranh.

Từ khi Covid-19 xảy ra, Thái Lan đã điều chỉnh chính sách visa tới 7 lần. Nước này miễn thị thực đối với công dân của 65 quốc gia, thời gian miễn kéo dài từ 30 đến 45 ngày và trong một số trường hợp là 90 ngày. Điểm mấu chốt là các thành phần trong trong hệ sinh thái, từ các cơ quan nhà nước cho đến địa phương và doanh nghiệp đều hành động nhanh để thích ứng với sự thay đổi.

Trong khi đó, Việt Nam mới chỉ miễn thị thực cho một số nước hạn chế; thời hạn cũng chỉ kéo dài 15 ngày thay vì 30 ngày như trước đây. Đó là một trong các nút thắt quan trọng để du khách quốc tế thấy Việt Nam không chào đón họ.

Việc kết nối hàng không chậm chạp cũng là một nút cản khác. Các sản phẩm còn thiếu và thông tin truyền thông tới du khách cũng chưa được nhất quán.

Quan trọng nhất, Việt Nam rất chậm trong việc định hình chân dung khách hàng mục tiêu. Họ là ai, đến từ đâu, cần gì và muốn gì thì không tính toán được. Bao năm nay, du lịch Việt Nam vẫn đang khá chủ quan và kinh doanh phụ thuộc vào lượng khách đại trà, tiêu biểu là Trung Quốc và Nga. Ta vẫn chưa thay đổi để thích ứng, vẫn đang coi trọng số lượng hơn chất lượng. Kể cả con số 5 triệu lượt khách quốc tế đến trong năm nay cũng mang tính chất “bốc thuốc” mà không có căn cứ, không có kế hoạch hành động.

PV: Vậy theo quan sát của ông là một người chuyên phục vụ khách quốc tế cao cấp, từ tháng 3/2022, ngành du lịch đã kết nối với nhau để đưa ra các kế hoạch và hành động cụ thể trong việc thu hút du khách các nước hay chưa?

Ông Phạm Hà: Từ khi Việt Nam mở cửa, một số chương trình hành động để kích cầu du lịch hậu Covid đã được triển khai nhưng đa phần đến vỗ tay rồi đi về. Sau các chương trình, thấy lượng khách nội địa tăng rất tốt, từ đó ngành du lịch “tự sướng”, thoả mãn với số lượt khách đạt được nhưng doanh thu đang rất thấp.

Rõ ràng, khách nội địa không thể nào thay thế cho khách quốc tế. Ngành du lịch muốn bền vững cần đảm bảo song song hai mảng khách để giải quyết được bài toán du lịch mùa vụ, đảm bảo nguồn khách và doanh thu cho các địa phương.

Cần thành thật với nhau là từ khi Việt Nam mở cửa thì gần như không có chiến lược phục hồi và phát triển từ ngắn, trung cho đến dài hạn. Từ khi Việt Nam mở cửa du lịch hoàn toàn từ giữa tháng 3/2022, chúng ta đã không tập trung vào nhóm du khách sẽ đến Việt Nam vào mùa hè là Tây Âu, đã không xác định được thị trường nào trong số 8 thị trường nguồn sẽ đến Việt Nam ngay sau Covid để từ đó có các chính sách và mục tiêu phù hợp cho từng đối tượng. Hầu như không có hoạt động gì đáng chú ý trong năm 2022.

Vì thiếu hẳn một chiến lược phục hồi mà mỗi người chạy một kiểu, doanh nghiệp cũng phải tự cứu mình là chính.

PV: Có thể hiểu là nhìn vào bên trong, ta thấy được sự thụ động của ngành du lịch Việt. Vậy còn nhìn ra bên ngoài, nhu cầu của du khách quốc tế đối với điểm đến Việt Nam so với các điểm đến khác như Thái Lan hay Singapore thì sao?

Ông Phạm Hà: Các nước mở cửa sau ta nhưng có chính sách trọng tâm, trọng điểm nên phục hồi nhanh hơn. Trước Covid-19, Thái Lan đón khoảng 40 triệu khách/năm. Ngay sau khi mở cửa, du lịch nước này đã đón 10 triệu lượt khách quốc tế chỉ trong tháng 11/2022 với tổng thu 14 tỷ USD nhờ các chính sách hấp dẫn và cạnh tranh khốc liệt với các thị trường trong khu vực.

Họ coi du lịch là ngành kinh tế thực sự nên các doanh nghiệp và người lao động được hỗ trợ trong suốt mùa dịch. Việc kết nối hàng không cũng rất tốt vì có sự phối hợp nhịp nhàng giữa các bên. Các bên nhanh chóng cập nhật các xu hướng mới, đặc biệt là về insight (thấu hiểu) khách hàng để từ đó có các điều chỉnh và đồng thuận về chính sách để thu hút du khách.

Nhu cầu của khách quốc tế đối với điểm đến Việt Nam là rất lớn. Trong đó, Việt Nam cùng với Campuchia và Sri Lanka được khách Tây Âu ưa thích.

PV: Như ông nói, du lịch của Việt Nam hiện nay đang phụ thuộc rất lớn vào thị trường Trung Quốc và Nga. Chiến tranh Nga – Ukraine nổ ra cũng như câu chuyện Trung Quốc đóng cửa du lịch dường như đã ảnh hưởng quá lớn đến du lịch của Việt Nam. Trong bối cảnh đó, liệu ta có thể tìm nguồn khách nào thay thế được? Ấn Độ là một cái tên được nhắc đến khá nhiều gần đây nhưng có vẻ cũng đang khá chậm?

Ông Phạm Hà: Rõ ràng, việc tập trung vào 1-2 nguồn khách là không bền vững, chưa kể đến các yếu tố ảnh hưởng đến tính bền vững khác như điểm đến, môi trường, các dự án bất động sản du lịch mọc lên làm mất tính tự nhiên và thậm chí “đuổi khách” quốc tế, thiếu tính tạo cảm xúc cho du khách…

Nếu nói về các yếu tố bên ngoài thì Thái lan cũng bị ảnh hưởng như Việt Nam bởi khách Trung Quốc đến Thái rất nhiều. Điều đáng nói là họ đã phục hồi nhanh bằng cách thay đổi để thích ứng. Họ tập trung vào các thị trường có thể chuyển đổi và phục hồi nhanh như Anh quốc.

Khách Ấn Độ cũng là một giải pháp nhưng họ chưa đến nhiều do ta chưa nghiên cứu được hành vi và nhu cầu của du khách. Đó là một câu chuyện lớn. Du khách Ấn Độ không thể thay thế Trung Quốc và cũng không hề “dễ ăn”. Để thu hút được họ, cần có các sản phẩm du lịch và trải nghiệm đặc thù và chính người làm du lịch cũng cần biết cách tư duy như người Ấn.

PV: Vậy việc nghiên cứu để có thể thấu hiểu nhu cầu, khẩu vị của khách hàng để có thể mang lại trải nghiệm khác biệt cho từng đối tượng sẽ thuộc về trách nhiệm của ai, thưa ông?

Ông Phạm Hà: Trong khi các thị trường khác đẩy mạnh ứng dụng công nghệ 4.0 để nghiên cứu và thấu hiểu khách hàng để đánh trúng và đúng nhu cầu của khách thì đó vẫn là một vấn đề ‘thâm căn cố đế” của du lịch Việt Nam, dẫn đến việc các chiến dịch marketing chưa mang lại hiệu quả.

Phần lớn doanh nghiệp tự làm tự cứu mình là chính mà không có thông tin nghiên cứu, khảo sát có quy mô từ các cơ quan Nhà nước. Các thấu hiểu này mới là thứ giúp các doanh nghiệp và nhà hoạch định chính sách đưa ra được các quyết sách phù hợp.

Du lịch Việt Nam đang thiếu nhạc trưởng đánh bản nhạc hay là chỗ đó. Các cơ quan như Tổng cục du lịch cũng trực thuộc Bộ Thể thao, văn hoá và du lịch cũng đang hoạt động mờ nhạt trong Bộ nên gần đây nhất là các chính sách để “giải cứu” hoặc hỗ trợ doanh nghiệp du lịch khi mới bước qua khủng hoảng gần như không có nếu so với các lĩnh vực khác.

Nghị quyết 08-NQ/TW về phát triển du lịch trở thành ngành kinh tế mũi nhọn cũng đã được 5 năm; Nghị quyết 36 đặt mục tiêu cụ thể đến năm 2030 các ngành kinh tế thuần biển trong đó có du lịch biển, đóng góp 10% GDP cả nước cũng đã được 4 năm nhưng chưa có kế hoạch hành động gì cụ thể để đưa vào cuộc sống.

Đâu đó có nhiều nghị quyết, lời lẽ rất mạnh nhưng kế hoạch triển khai cụ thể và năng lực triển khai đang yếu và kém. Chúng ta cần sự triển khai đồng bộ, có thể kết hợp công – tư.

PV: Qua các đợt đi xúc tiến du lịch thời gian qua, ông có cảm nhận và đánh giá như thế nào về triển vọng và sức hấp dẫn của du lịch Việt Nam trong năm tới?

Ông Phạm Hà: Các nghiên cứu cho thấy độ phục hồi năm 2022 đã được khoảng 50% và có thể đạt 75-80% trong năm 2023 và hoàn toàn phục hồi trong năm 2024, tuỳ vào thị trường.

PV: Khuyến nghị của ông là gì?

Ông Phạm Hà: Chúng ta nên tập trung vào các thị trường mới và đi du lịch vào các mùa mới không chỉ cao điểm. Thay vì chỉ chú trọng số lượng, cũng cần đánh vào các thị trường có khả năng chi trả cao và kết nối hàng không tốt như Mỹ và Canada. Bên cạnh các thị trường truyền thống như Tây Âu thì cũng cần để ý thêm Đông Âu. Một số thị trường gần như Úc hay New Zealand cũng nên lưu ý vì họ thường đi vào mùa hè. Cần nghiên cứu các thị trường để tạo du lịch quanh năm để đảm bảo tính bền vững.

Trước mắt, Việt Nam nên tuyên bố đã kết thúc Covid để thu hút truyền thông quốc tế, song song với đưa ra các chính sách mới. Việt Nam cũng nên tuyên bố bỏ bảo hiểm du lịch quốc tế chi trả cả bệnh Covid-19 khi làm thủ tục xin Visa. Đặc biệt là ngay và luôn, Việt Nam cần thực hiện cạnh tranh bằng chiến lược visa đã không thay đổi gì trong nhiều năm qua.

Xin cảm ơn ông!

Sơn Trần
TheLeader.vn

VÌ SAO DU LỊCH VIỆT NAM MỞ CỬA SỚM VẪN ĐỨNG “BÉT BẢNG”

Việt Nam là một trong những quốc gia đi đầu trong khu vực mở cửa trở lại nhờ triển khai thành công chương trình tiêm chủng và đạt tỷ lệ cao người dân được tiêm chủng. Tuy nhiên, Việt Nam đã không thể tận dụng được lợi thế của vị trí dẫn đầu này. Chúng ta chỉ có thể đón được khoảng 3,5 triệu lượt khách quốc tế vào năm 2022, thấp hơn nhiều so với chỉ tiêu đón được 5 triệu lượt khách quốc tế và tạo ra tổng thu khoảng 4,5 tỷ đô la. Vậy nguyên nhân của tình trạng này là do đâu và đâu sẽ là giải pháp cho ngành du lịch Việt? Chuyện tối nay hôm nay chúng tôi có mời đến trường quay ông  PHAM HÀ – chủ tịch, CEO Lux Group (www.luxgroup.vn) – Chuyên gia Du lịch và Du Thuyền cao cấp sẽ cùng tìm hiểu rõ hơn về vấn đề này.

MC: Vừa qua đã có thống kê, Việt Nam chỉ đón có 3,5 triệu lượt khách quốc tế trong năm 2022 theo Ông đâu là nguyên nhân của tình trạng này?

Ông Phạm Hà: Nguyên nhân thì có nhiều, chủ quan và khách quan. Phần lớn là do chính chúng ta, chủ quan là chính, khách quốc tế đến Việt Nam chưa dễ dàng và đến rồi chưa vui. Là người làm du lịch lâu năm, tôi không ngạc nhiên vì con số này. Con số 5 triệu khách là con số bốc thuốc khi chúng ta mở cửa du lịch không có tính toán căn cơ và làm thế nào để đạt được, đạt được số đó thì ai làm, ai phục vụ họ khi nhân lực của nhành đã chuyển qua nghành khác hay bỏ nghề vì ít hoặc không có sự hỗ trợ 2 năm Covid.

Tôi không thấy có kế hoạch cụ thể nào từ 15 tháng 3 làm thế nào để DLVN chúng ta đạt được số lượng khách trên, họ là ai, đến từ đâu, có kết nối hàng không dễ dàng, họ mong muốn gì khi đi du lịch Việt Nam, tại sao chọn Việt Nam chúng ta, hành vi tiêu dùng của họ thay đổi như thế nào, và Việt Nam chúng ta có gì cuốn hút và khác biệt, cạnh tranh hơn đối thủ Thái Lan và Malaysia hay không? Khi nào là mùa đi du lịch của họ và sản phẩm du lịch nào phù hợp, điểm đến nào mới với thị trường khách nguồn mục tiêu mà du lịch VN nhắm tới? Hoàn toàn thiếu vắng một chiến lược ngắn hạn, trung hạn và dài hạn. Các doanh nghiệp cứu mình và tự bơi là chính.

Khi mở cửa du lịch lại sắp vào dịp hè, khi khách nội địa đông thì chúng ta thỏa mãn và cho rằng du lịch đã phục hồi, nhiều cuộc kịch hoạt các địa phương rầm rộ, phần lớn vẫn là ta làm cho ta xem, không có các hoạt động đổi mới nào xúc tiến lớn ở nước ngoài, các cơ chế chính sách không linh hoạt phù hợp với sự thay đổi và cạnh tranh khu vực. Visa là một ví dụ, Thái Lan đã thay đổi thích ứng nhanh chóng tới 7 lần visa, 45 ngày, vào ra nhiều lần và có cả visa 90 ngày cho khách lưu trú lâu hơn. Ngoài ra thiếu vắng một ban chỉ đạo chính phủ phục hồi nghành kinh tế này, du lịch, hàng không, lữ hành. Kết nối hàng không yếu kém, thiếu nhân sự trong nghành, sản phẩm, xúc tiến không có hiệu quả, vì chưa biết làm mới mình và vẫn tư duy cũ và nhiều bộ ban ngành vẫn nghĩ khách ở ngay cửa du lịch biên giới mở cửa là khách đến ngay, ùa vào thăm quan Việt Nam chúng ta.

 

thiếu kịch bản tổng thể cho việc mở cửa đón khách du lịch quốc tế

 

MC: Nhiều ý kiến cho rằng một trong những nguyên nhân mà nhiều khách du lịch nước ngoài gặp phải là quá trình làm visa vào Việt Nam mất nhiều thời gian. Vậy điều này có thực sự ảnh hưởng để việc tìm kiếm thị trường khách của các doanh nghiệp không thưa Ông?

Ông Phạm Hà:  Chúng ta đã có nghị quyết 08 và 36 của TW Đảng về DL là ngành kinh tế, và coi kinh tế biển trong đó có DL Biển ưu tiên đầu tiên phát triển, sau 5 năm rồi chúng ta vẫn còn trên giấy, chưa có hành động cụ thể biến nghị quyết thành hành động và du lịch VN còn chưa là nghành kinh tế và quá nhiều nút thắt từ thể chế chính sách, chất lượng nguồn nhân lực, sản phẩm du lịch, định vị thương hiệu quốc gia, quản lý điểm đến, chuyển đổi số đồng bộ và ứng dụng vào thực tiễn. DLVN chấm dứt được “ước khoảng” mà phải thực tế, thành thật trong thống kê, ra được số liệu chính xác từ SỐ.

DL là liên nghành liên vùng, nhiều khi tiếng nói quá nhỏ bé và nói không ai nghe. Visa là một trong những nút thắt trong thể chế chính sách, nói nhiều rồi, biết rồi khổ lắm nói mãi mà vẫn chưa thay đổi được từ nhiều năm nay. Các nước thực hiện visa rất tốt, linh hoạt và visa vàng thì chúng ta vẫn 15 ngày vào ra một lần, lạc điệu và trì trệ, kém cạnh tranh. Điểm chạm đầu tiên khách thấy chính sách visa VN chưa đột phá, không chào đón họ.

Cần visa 30-45 ngày 6 tháng đến 1 năm cho khách ở lâu hơn và chi tiêu tiền nhiều hơn. Ít nhất VN nên cấp visa du lịch 30 ngày, vào ra nhiều lần. Miễn visa cho các thị trường nguồn như Úc, NZ, các nước Bắc Âu, Mỹ- Canada… ít nhất 65 nước như Thái Lan đang miễn nếu muốn cạnh tranh với họ. Tiến hành cấp visa điện tử nhanh chóng bằng nhiều ngôn ngữ, mở rộng các nước được cấp, đưa Sri Lanka, Ấn Độ, Nam Phi…

 

Visa

 

Các quốc tịch khách được miễn Visa du lịch 15 ngày vào Việt Nam, khi muốn ở dài hơn 30 ngày cũng không được sử dụng 15 ngày miễn trừ và 30 ngày E-Visa, khiến cho khách phải bay qua nước thứ 3 rồi quay lại nhập cảnh mới được áp dụng tiếp E-Visa, khiến cho khách cảm thấy phiền phức, mất tiền, mất thời gian nên họ không lưu trú dài ngày tại Việt Nam, trong khi có những quốc tịch khách có thể lưu trú 2-3 tuần tại các vùng biển đẹp của Việt Nam như khách Đức thì việc này đã ảnh hưởng không nhỏ tới việc xây dựng các tour trọn gói có nghỉ biển dài ngày cho đối tượng khách chi trả cao như vậy

MC: Việt Nam chưa có Kế hoạch cấp quốc gia về Phục hồi ngành Du lịch và Khách sạn. Ngoài ra, ngành du lịch còn đang phụ thuộc vào các sáng kiến, dự án mang tính sự việc không thường xuyên. Ông nghĩ sao về điều này?

Ông Phạm Hà:  Như tôi nói trên, Việt Nam chưa coi trọng du lịch là một nghành kinh tế, thiếu vắng một một nhạc trưởng, MỘT BỘ DU LỊCH trong dài hạn hoặc ít nhất phải có ngay một ban chuyên trách phục hồi nghành du lịch, có kế hoạch phục hồi du lịch nhanh chóng bằng kế hoạch cụ thể từ TW tới địa phương, trong ngắn hạn, trung hạn và dài hạn để phục hồi, tháo gỡ khó khăn và phát triển du lịch, hành không, khách sạn một cách bền vững, mang tính cạnh tranh cao và mang về USD, đóng góp hơn 10% cho GDP.

Kế hoạch đó phải gỡ được các nút thắt kể trên như thể chế chính sách, chất lượng nguồn nhân lực, sản phẩm du lịch, xúc tiến du lịch, quản lý điểm đến, kết nối hàng không, chuyển đổi số. Cần có đối thoại thoại công tư, tháo gỡ khó khăn để các doanh nghiệp tự lực tự cường còn sống được qua Covid có cơ hội hồi sinh và phát triển được.

Có những nghiên cứu thị trường, định vị thương hiệu, phát triển thị trường mới thay thế, câng cao chất lượng du lịch VN< định vị điểm đến di sản, nhắm khách trung và cao cấp, có khả năng chi trả cao và đến bằng đường hàng không và đường biển còn rất khiêm tốn 2%. Hạ tầng cảng thủy nội địa, tài nguyên ven biển duyên hải cần phải đánh thức, tạo sản phẩm du thuyền Made-in-Vietnam chạy dọc bờ biển và ra các nước trong khu vực và đón khách tàu biển cao cấp đến với các cảng biển và thành phố ven biển Việt Nam.

MC: Theo Ông thì vì sao các nước trong khu vực như Thái Lan, Malaysia, Singapore… họ lại là những thị trường du lịch hấp dẫn hơn chúng ta?

Ông Phạm Hà: Đấy là đối thủ cạnh tranh trực tiếp của DLVN, tài nguyên du lịch, cảnh quan thiên nhiên, văn hóa, ẩm thực, con người, di sản ít hơn và kém hơn chúng ta nhưng Thailand trước Covid đón 40 triệu khách, Malaysia đón 30 triệu khách quốc tế.

Chiến lược “SMILE” của Thái Lan được viết tắt từ các chữ S (Bền vững về mọi khía cạnh), M (Nhân lực: Nâng cao kỹ năng của lực lượng lao động du lịch lên tiêu chuẩn quốc tế), I (Nền kinh tế bao trùm: Đảm bảo tất cả các khu vực kinh tế đều được đưa vào ngành du lịch), L (Bản địa hóa: Thúc đẩy tính độc đáo của các cộng đồng như là điểm thu hút du lịch), và E (Hệ sinh thái: Thúc đẩy du lịch sinh thái và môi trường địa phương).

Họ đi trước và họ chuyên nghiệp hơn chúng ta về mọi mặt, họ có hẳn bộ DL hoặc cơ quan ngang bộ về DL, họ coi DL là một nghành kinh tế, tất cả cho du lịch và vì du lịch. Truly Asia, Amazing Thailand cùng các chiến dịch marketing hiệu quả tăng gấp 2, 3 lượng khách trong thời gian ngắn và lượng khách có chất lượng.

MC: Dưới góc độ doanh nghiệp, hiện nay cái khó nhất và mong muốn lớn nhất của các doanh nghiệp là gì thưa Ông?

Ông Phạm Hà:  Phần lớn các doanh nghiệp lữ hành VN đều nhỏ, họ thực sự khát vốn và giải bài toán nhân sự lúc này để phục hồi. Họ cần các thông tin thị trường, sản phẩm mới, xu thế mới hậu Covid, số hóa cho doanh nghiệp của họ như thế nào và từ đâu.

Khi phát triển các thị trường mới cần có hãng hàng không, cty du lịch, khách sạn cùng phát triển, xúc tiến, với sản phẩm cụ thể thì sẽ chiếm lĩnh thị trường nhanh hơn và hiệu quả hơn.

MC: Vậy chúng ta cần làm gì để tháo gỡ những khó khăn hiện nay cho thị trường du lịch quốc tế thưa ông?

Ông Phạm Hà: Về lâu dài nếu chính phủ VN coi DL là nghành kinh tế cần sớm có BỘ DU LỊCH để phát triển du lịch bền vững và đóng góp nhiều hơn cho GDP.

Trước mắt cần có chiến ban trực thuộc chính phủ chuyên trách mảng phục hồi ngành này trong 2 năm, tiếp sức ngành hàng không, khách sạn, lữ hành, khó đâu gỡ đó nhất là cơ chế chính sách như visa. Phát triển hiệu quả quỹ phát triển du lịch mà CP đã cấp mà hiện đang khá rối khi về BỘ VHTTDL, Tổng Cục DL còn là Cục DL trực thuộc.

DLVN cần tập trung vào các thị trường nguồn, khách cao cấp, đột phá về chính sách visa thực sự thân thiện thông thoáng. Nhiều chuyên gia du lịch quốc tế nói với tôi VN có nhiều tiềm năng du lịch hơn cả trong CHÂU Á. VN cần định vị thương hiệu làm mới mình với bộ nhận diện thương hiệu mới, WOW Việt Nam chẳng hạn, wow nature, culture, food and people. Lấy di sản làm thương hiệu quốc gia, đổi mới sáng tạo từ di sản, tạo trải nghiệm mới.

Mở tung các rào cản, tư duy cũ, các vùng biển liên kết được với nhau như Hạ Long với Lan Hạ. Huế với Đà Nẵng…để khách quay trở lại với hạ tầng tốt hơn, thuận tiện hơn, đi lại dễ dàng hơn, vui hơn. Kinh tế ban đêm cần triển khai càng sớm càng tốt từ 6 tối tới 6h sáng mới là thời gian tiêu tiền nhiều nhất của du khách. 3,5 triệu khách mà tiêu bằng 5 triệu khách thì cần gì phải cố đón 5 triệu khách cho điểm đến quá tải, không có người làm du lịch.

DL VN nên định nghĩa lại, tư duy lại, ít mà chất, không nhất thiết phải cố sống cố chết với 5 triệu và thành tích năm này cao hơn năm trước. Hãy lấy khách du lịch làm trung tâm thỏa mãn họ, giầu cảm xúc, nhớ về VN, đi lại nhiều lần, vui vẻ, tiêu tới đồng USD cuối cùng, có lẽ đấy mới là du lịch. DL giờ đây tất cả là điểm đến, trải nghiệm và ký ức.

MC: Cảm ơn Ông đã tham gia chương trình!

 

Thực hiện: Thanh Hà

Dư địa phát triển nông nghiệp, du lịch và công nghệ thông tin ở Việt Nam còn lớn

“Doanh nhân Phạm Hà – Chủ tịch Lux Group: Dư địa phát triển nông nghiệp, du lịch và công nghệ thông tin ở Việt Nam còn lớn”

Sau đại dịch Covid-19, tất cả các hoạt động kinh doanh gần như bắt tay lại từ đầu nên có thể xem là cơ hội để các doanh nghiệp, tập đoàn lớn bứt phá trong đầu tư; cũng là “mảnh đất màu mỡ” dành cho cả doanh nghiệp khởi nghiệp ở 3 lĩnh vực mà Việt Nam giàu tài nguyên và tiềm năng phát triển, mang lại sự cạnh tranh với các quốc gia trong khu vực, đó là nông nghiệp, du lịch, công nghệ thông tin.

Xuyên suốt 17 năm hình thành và phát triển, từ công ty lữ hành Lux Travel đến tập đoàn Lux Group, nhà sáng lập doanh nghiệp này, ông Phạm Hà – Chủ tịch tập đoàn, luôn quan niệm một trong những yếu tố mang lại thành công cho doanh nghiệp chính là nhờ vào nhân lực, con người. Nhân sự có tâm, có tài và có tầm sẽ tạo ra sự khác biệt về sản phẩm, thái độ phục vụ… từ đó tạo nên giá trị riêng, đủ sức cạnh tranh trên thương trường kinh doanh.

Phóng viên: Ngay sau khi dịch Covid-19 được kiểm soát, nhiều doanh nghiệp vẫn loay hoay để tiếp cận lại nguồn khách thì Lux Group đã ở “đỉnh cao” khi công suất phòng du thuyền của mình luôn trong trạng thái được lấp đầy. Vậy đâu là nguyên nhân của sự thành công này, thưa ông?

CEO Phạm Hà:  Đại dịch Covid-19 phủ bóng đen lên ngành kinh tế xanh toàn cầu, không riêng Lux Group mà tất cả các doanh nghiệp hoạt động du lịch đều gặp nhiều khó khăn, thách thức chưa từng có. Hoạt động kinh doanh du lịch đang “lên như diều gặp gió” thì buộc phải dừng lại, đứng khựng và ngủ đông. Ảnh hưởng của dịch Covid-19 đối với nền kinh tế là rất lớn, điều này đã được minh chứng. Thuyền càng lớn thì càng bị tác động mạnh. Giai đoạn đó, tôi đã phải đưa ra vô số quyết sách, thay đổi kế hoạch liên tục theo tuần và theo ngày. Covid-19 cũng làm tôi thức tỉnh về những điều được, mất và điều gì là quan trọng nhất. Ngày hôm qua đã là quá khứ. Cần sống cho hôm nay và hy vọng cho ngày mai. Trước những diễn biến khó lường của dịch bệnh, ngay cả việc co cụm lại cũng không giúp giữ được doanh nghiệp nên các nhà kinh doanh buộc phải thay đổi. Chúng tôi nhìn lại mình, cấu trúc lại, tạo những sản phẩm tốt hơn cho mùa tới, đào tạo thêm, nâng cao năng lực, kỹ năng, hiểu biết, đặc biệt là thái độ phục vụ khách của nhân viên.

Trước đại dịch chúng tôi khá thụ động. Có tới 99% khách hàng của Lux Group là khách quốc tế đến Việt Nam và chúng tôi ngụp lặn trong vùng an toàn đó khi doanh thu luôn tăng trưởng 30% mỗi năm, làm không hết việc. Dịch bệnh đến đã chặn đứng luồng khách quốc tế buộc chúng tôi phải thay đổi để trở nên linh hoạt hơn, đa năng hơn trong lĩnh vực hoạt động của mình. Chúng tôi nhận thấy một thị trường nội địa với 100 triệu dân, là những người mà chúng tôi hiểu rõ về văn hóa, sở thích du lịch nên việc phục vụ cũng thuận tiện hơn nhiều. Quan trọng, nhu cầu về sử dụng và trải nghiệm dịch vụ cao cấp, sang trọng và khác biệt của khách Việt Nam rất lớn. Chính vì vậy Lux Group tạo ra phòng nội địa và website www.luxurytravel.vn riêng tập trung vào phân khúc trung và cao cấp là du khách sang trọng Việt Nam.

Những trải nghiệm du thuyền như ở Emperor Cruises Nha Trang, Hạ Long hay du thuyền Heritage Bình Chuẩn Cat Ba Archipelago của chúng tôi đáp ứng yêu cầu về tìm tòi, mộng mơ, khám phá, thư giãn… hòa mình vào di sản văn hóa và thiên nhiên đã đáp ứng được xu hướng du lịch của khách sau dịch là trải nghiệm, mang lại cảm xúc. Cũng chính vì điều đó, dù dịch bệnh nhưng du thuyền Heritage Bình Chuẩn, một trong ba du thuyền của Tập đoàn được xem là tàu chạy nhiều chuyến nhất ở vịnh Bắc bộ với 25 chuyến/tháng, phục vụ hơn 7.000 lượt du khách.

Từ khi Covid-19 ập tới, chúng tôi nói chuyện nhiều hơn, cùng bàn thảo để tìm giải pháp. Nếu vẫn chưa tìm ra thì mời chuyên gia về “cùng chụm đầu” tìm cách. Không ai thông minh hơn tất cả chúng ta cộng lại. Lúc khó khăn mới thấy văn hoá doanh nghiệp được phát huy tác dụng ở sự đồng lòng cùng chèo lái công ty ở các cấp bậc, giá trị cốt lõi, tầm nhìn sứ mệnh và sự tin tưởng, giao tiếp nhau cùng vượt khó và dám làm, tự chuyển đổi để thích ứng trong tình hình mới. Đặc biệt, chúng tôi số hóa toàn bộ doanh nghiệp, các quy trình quy chuẩn được thiết lập. Các ý tưởng mới, sản phẩm mới, cách tư duy mới được đưa vào triển khai tạo ra kết quả. Có lẽ chính tư duy dám nghĩ, dám làm, chuyển đổi thích ứng nhanh đã mang lại thành công cho doanh nghiệp và chúng tôi tiếp tục đặt ra mục tiêu, năm 2025, du thuyền Heritage Cruises sẽ chạy dọc bờ biển Việt Nam, tạo sản phẩm mới cho du lịch.

Phóng viên: Như ông chia sẻ, rõ ràng một trong những yếu tố đã mang lại thành công cho doanh nghiệp trong giai đoạn dịch bệnh vừa qua chính là nhờ vào nhân lực, con người. Ông có thể nói rõ hơn về điều này?

CEO Phạm Hà:  Trước khi đến với du lịch, tôi đã từng trải qua rất nhiều công việc khác. Tôi nhận ra rằng, du lịch không chỉ mang lại niềm vui và hạnh phúc cho bản thân mà còn lan tỏa được ra với rất nhiều người, cả đội ngũ 250 nhân viên. Chúng tôi lấy niềm vui của du khách, trải nghiệm và sự thỏa mãn của khách làm mục đích làm mục đích sau cùng trong công việc. Điều này cũng đã được thể hiện xuyên suốt 17 năm qua trong hành trình xây dựng và phát triển với tiêu chí 5P (Passion – Đam mê, Purpose – Mục đích, People – Con người, Planet – Hành tinh, Profit – Lợi nhuận) của doanh nghiệp khi lấy con người là yếu tố then chốt và quan trọng.

Như tôi đã nói, du lịch mang lại niềm vui và hạnh phúc nhưng để đạt được điều đó thì phải làm từ cái tâm, xuất phát từ sự yêu nghề và xem khách hàng là người thân. Tất cả mọi hoạt động từ tư vấn, bán hàng đến thái độ phục vụ… đều lấy khách hàng là trung tâm. Vì lẽ đó, chúng tôi xây dựng đội ngũ nhân sự là những người kể được câu chuyện di sản, trân quý giá trị văn hoá di sản, chuyển tải thông điệp chân thực của Lux Cruises đến khách hàng.

Tôi cũng xác định, làm lãnh đạo cũng là phục vụ. Tôi phục vụ niềm đam mê và hạnh phúc của mình, phục vụ đội ngũ nhân sự doanh nghiệp và phục vụ khách hàng để từ đó mang lại lợi nhuận cho công ty. Vì thế, tất cả chúng tôi đều đồng lòng trong việc đào tạo ra những thế hệ kinh doanh mới mang tinh thần như vậy.

Phóng viên:  Trải qua nhiều công việc ở các lĩnh vực khác nhau, đồng thời sau dịch, mọi thứ cũng gần như bắt đầu lại từ đầu, ông đánh giá thế nào về dư địa để khôi phục và phát triển?

CEO Phạm Hà:  Làm nghề du lịch giúp tôi được đi nhiều nơi, tiếp xúc với nhiều người. Mỗi nơi có một vẻ đẹp, nền văn hóa khác nhau. Ra nước ngoài nhìn về Việt Nam, tôi nhận thấy 3 lĩnh vực đất nước ta giàu tài nguyên và tiềm năng phát triển cũng là điểm khác biệt so với các quốc gia trong khu vực. Đó là nông nghiệp, du lịch, công nghệ thông tin.

Việt Nam cần chú trọng 3 lĩnh vực này và đầu tư nguồn lực với những công viên sáng tạo, những quỹ đầu tư mạo hiểm cùng chính sách hỗ trợ cho những doanh nghiệp khởi nghiệp ít rủi ro hơn, sáng tạo nhiều hơn. Từ đó, tạo dựng một quốc gia khởi nghiệp với nền kinh tế tri thức và văn hóa sáng tạo.

Phóng viên:  Xin ông nói rõ hơn về dư địa phát triển của các lĩnh vực trên?

CEO Phạm Hà:  Trong thời 4.0, tài nguyên quốc gia là những gì sáng tạo ra, là tài nguyên vô giá về con người. Chúng ta cũng đã nói nhiều đến kinh tế sáng tạo, nền kinh tế sáng tạo. Với Việt Nam là một quốc gia xuất phát từ nước nông nghiệp, khoa học kỹ thuật đi sau các quốc gia tiên tiến. Vì thế, lần nữa khẳng định rằng, nông nghiệp, du lịch và công nghệ thông tin sẽ là thế mạnh độc đáo của Việt Nam. Đây cũng là cơ hội để Việt Nam đuổi kịp các nước, tạm gọi là “đi tắt đón đầu” để tạo lợi thế cạnh tranh cho sự phát triển.

Về dư địa, với nông nghiệp, rõ ràng chúng ta là quốc gia có lợi thế cả ở đồng bằng và vùng trung du miền núi. Sản lượng lúa gạo xuất khẩu, kể cả các mặt hàng nông sản cũng tương đối cao. Du lịch cộng với nông nghiệp đã tạo thành sản phẩm du lịch canh nông hấp dẫn và độc đáo. Đây có thể xem là sản phẩm khác biệt so với các quốc gia; đồng thời đóng góp rất lớn cho sự phát triển bền vững khi vừa thúc đẩy phát triển nông nghiệp vừa thúc đẩy phát triển du lịch, tạo ra những trải nghiệm cho du khách.

Hiện nay, chúng ta cũng đã có hạ tầng về công nghệ thông tin phát triển khi mạng lưới 4G, 5G phủ khắp cả nước cùng với đội ngũ nhân sự, nguồn nhân lực có nền tảng công nghệ tốt. Bên cạnh đó, đội ngũ kỹ sư phần mềm về lĩnh vực công nghệ thông tin về lập trình, sáng lập ngoài việc thúc đẩy sự phát triển thì chúng ta cũng có thể xuất khẩu phần mềm hay tạo ra những sản phẩm sáng tạo. Người được đào tạo về công nghệ thông tin của Việt Nam rất tốt, nền tảng người dân sử dụng internet, hiểu biết về công nghệ rất cao so với các nước trong khu vực thì rõ ràng là những lợi thế mà các doanh nghiệp Việt cần nắm bắt và có những chiến lược phát triển về ngắn hạn, trung hạn và dài hạn.

Phóng viên:  Với du lịch, theo ông cần có chiến lược như thế nào?

CEO Phạm Hà:  Cần phải nói thẳng với nhau rằng, du lịch Việt Nam hiện nay đang thiếu một nhạc trưởng. Chúng ta thiếu tầm nhìn chiến lược lâu dài, phát triển manh mún, mạnh ai ấy làm và không bền vững.

Bộ Chính trị đã có Nghị quyết về phát triển du lịch, Chính phủ cũng đang thực hiện những giải pháp phát triển du lịch thành kinh tế mũi nhọn. Vậy thì, cần nhanh chóng chuyển từ Nghị quyết sang hành động cụ thể. Quan trọng nhất là xác định du lịch là kinh tế, làm ra tiền, tạo công ăn việc làm cho người dân địa phương. Tôi đã nhiều lần đề xuất tái thành lập Bộ Du lịch, trực thuộc Chính phủ, hoạt động độc lập theo mô hình Thái Lan nhưng không mấy lạc quan.

Tôi rất băn khoăn cho sự phục hồi của các doanh nghiệp du lịch nếu không có những chính sách thực sự hữu hiệu bởi nhân lực du lịch đã chảy máu chất xám và doanh nghiệp cũng cạn kiệt vốn.

Với thực tế hiện nay, xu thế du lịch nghỉ dưỡng cao cấp, chăm sóc sức khỏe… với thị trường chính là khách nội địa vẫn chiếm ngôi trong vài năm nữa. Phải ít nhất chừng 4 – 5 năm nữa, thị trường khách du lịch quốc tế đến Việt Nam mới có thể phục hồi như năm 2019. Vì thế, ngay từ bây giờ chúng ta phải có những chính sách phù hợp cho cả thị trường nội địa và quốc tế, nếu không du lịch Việt Nam sẽ tụt về lượng khách so với các nước trong khu vực.

Hiện nay, có 4 vấn đề lớn nhất của du lịch Việt Nam cần nhìn thẳng và cần cụ thể hóa bằng hành động. Thứ nhất là cơ chế chính sách cho du lịch và vì du lịch; thứ hai là yếu tố con người, nhân lực; thứ ba là sản phẩm du lịch và cuối cùng là xúc tiến du lịch hiệu quả. Trong bốn vấn đề ấy, cần ưu tiên tập trung vào tạo ra nhiều sản phẩm du lịch, kiến tạo cho doanh nghiệp làm những gì mà luật không cấm.

Phóng viên:  Ông có chia sẻ rằng, dư địa phát triển của 3 lĩnh vực trên cũng là mảnh đất màu mỡ dành cho cả doanh nghiệp khởi nghiệp. Theo quan sát của ông, chính sách khởi nghiệp của Việt Nam hiện nay như thế nào?

CEO Phạm Hà:  Việt Nam đã có những chính sách hỗ trợ cho các start-up, những doanh nghiệp trẻ khởi nghiệp. Tuy nhiên, đâu đó tôi vẫn chưa thấy có nhiều sức hấp dẫn cho giới trẻ hoặc đầu tư mạo hiểm bởi vì những lĩnh vực này còn rất mới, thậm chí chưa có quy định nên tính rủi ro cao. Do đó, chúng ta có thể học cách làm của Mỹ, như tạo ra sân chơi, hỗ trợ doanh nghiệp khởi nghiệp trong 5 năm đầu không tính thuế để khuyến khích nhiều người khởi nghiệp và có nhiều sáng tạo hơn khi khởi nghiệp.

Việt Nam cũng cần tạo ra những công viên sáng tạo, không gian sáng tạo để tuyển chọn, hiện thực hóa những ý tưởng, dự án hay mà không bị tính thuế trong thời gian đầu, cho đến khi bán được sản phẩm. Cùng với đó, cần có những quỹ đầu tư mạo hiểm của Nhà nước hỗ trợ phát triển những dự án có tiềm năng, bởi người Việt Nam rất sáng tạo và như tôi nói, dư địa phát triển ba lĩnh vực nông nghiệp, du lịch và công nghệ thông tin còn rất lớn.

Khi ngày càng có nhiều doanh nghiệp khởi nghiệp với những dự án mang hàm lượng chất xám cao và tính sáng tạo được đầu tư nhiều hơn, chúng ta sẽ tạo được nền kinh tế tri thức và văn hóa sáng tạo. Điều này không chỉ thu hút nhiều người khởi nghiệp hơn mà còn biến Việt Nam thực sự trở thành một quốc gia khởi nghiệp.

Phóng viên:  Xin cảm ơn những chia sẻ của ông và chúc Lux Group ngày càng phát triển!

NGUYỄN NAM thực hiện

Cảm hứng mới, năng lượng mới

Tháng mới, cảm hứng mới, năng lượng mới cho sự hồi sinh của nghành du lịch trong đó có Lux Group, chúng tôi có cuộc trò chuyện với chủ tịch và CEO Lux Group về cuộc đời, sự nghiệm và cảm hứng sáng tạo của người được chọn tạo tuyệt tác kỳ quan như Heritage Bình Chuẩn, viết tiếp giấc mơ du thuyền, lắng nghe câu chuyện vị thuyền trưởng cùng đội ngũ này vượt bão Covid 19 suốt 2 năm qua và đón đoàn khách đầu tiên “ mừng rơi nước mắt”.

PV: Dù doanh thu của Lux Group (www.luxgroup.vn) trong năm 2020 chỉ bằng 10% so với mức trung bình 220 tỷ đồng của những năm trước. Ông có thể chia sẻ quá trình khắc phục khó khăn của Lux Group trong mùa dịch cũng như kế hoạch sắp tới, khi Việt Nam đã mở cửa hoàn toàn du lịch.

CEO Phạm Hà: Đấy là thiệt hại doanh thu của riêng Luxury Travel và Lux Travel, một thành viên tí hon vĩ đại của Lux Group, chuyên đón khách quốc tế đến Việt Nam. Trong giai đoạn Covid 19 chúng tôi đã chuyển đổi sang phục vụ khách cao cấp Việt Nam với chất lượng Châu Âu. Cùng với lữ hành chúng tôi có hệ sinh thái  với 3 du thuyền sang trọng với hai thương hiệu Emperor Cruises và Heritage Cruises hoạt động tại Nha Trang (Khánh Hoà), Vịnh Hạ Long (Quảng Ninh) và Lan Hạ (Hải Phòng). Chúng tôi có đội xe Lux Limousine vận chuyển du khách bằng xe cao cấp.

Nhờ có hệ sinh thái chúng tôi linh hoạt thích ứng và chuyển đổi sang khách nội địa, tối ưu hoá dòng tiền, tạo công ăn việc làm, giữ lửa cho nghề và giữ nhân sự. Khi không thay đổi được hướng gió thì tôi điều chỉnh cánh buồm. Phát huy văn hoá doanh nghiệp, lãnh đạo kiên tâm, kiên cường, kiên trì chèo lái Lux Group, mọi người cùng đoàn kết, nỗ lực để về bờ vì bão lớn quá. Chúng tôi động viên nhau, truyền lửa nội bộ, giữ liên lạc khách hàng, thuyết phục khách không huỷ tour mà gia hạn để đi du lịch Việt Nam ngay khi mở cửa.

Chúng tôi nghiên cứu sản phẩm mới, hành vi tiêu dùng của du khách theo từng thị trường làm mới sản phẩm. Định vị lại thương hiệu, làm mới lại website luxtraveldmc.com và số hoá toàn bộ và toàn diện doanh nghiệp, làm việc linh hoạt không nhất thiết phải đến Cty, nhân viên có thể làm việc từ bất kỳ đâu. Chính vì vậy mà chúng tôi phục hồi và có khách quốc tế ngay khi Việt Nam mở của du lịch trong tháng 3.

PV:  Hiện tại, Lux Group đã có nhiều khách Inbound hay chưa, hay vẫn tập trung đón khách Việt, thưa ông?

CEO Phạm Hà: Nhờ có sự chủ động và không bị đứt gẫy nên Lux Travel chúng tôi đã đón khách quốc tế, đoàn đầu tiên 10 khách từ Châu Âu, cụ thể là khách Đức ngày 26 tháng 3, tôi mừng phát khóc và cả đội ngũ thấy và tin vào hừng đông sau đêm dài.

Thương hiệu Luxury Travel tập trung vào mảng nội địa cao cấp và khách outbound tới những điểm đến mới lạ, hấp dẫn, sang trọng. Chúng tôi thấy thị trường 100 triệu dân Việt Nam, giới giầu và cận giầu ngày một tăng và có nhu cầu trải nghiệm có gu, giầu cảm xúc, đầy phong cách, nên đây là mảng Cty sẽ tập trung đầu tư mạnh để phát triển, như vậy cũng phát huy được hệ sinh thái du lịch, lữ hành, du thuyền, sự kiện Lux Mice, Lux Hotels and Resorts.

Chúng tôi sẽ phục hồi và cất cánh bằng đôi cánh với 2 thương hiệu. Mảng Lux Cruises (www.lux-cruises.com) chúng tôi cũng đã đón khác quốc tế và mùa hè rất sôi động, các ngày lễ như 30 tháng 4 và 1 tháng 5 đã kín chỗ trên cả 3 du thuyền.

Mùa hè năm nay chúng tôi tự tin là sẽ đông khách cả khách Việt Nam và quốc tế, đặt biệt khách đến từ Tây Âu, Úc và Singapore. Du khách hậu Covid quan tâm nhiều đến trải nghiệm du lịch xanh lối sống, mạnh thể chất, lành về tinh thần. Những trải nghiệm mới của Lux Group để du khách tìm tòi, khám phá, mơ ước, tận hưởng, thư giãn, hoà mình vào văn hoá và thiên nhiên.

PV:   Cuối năm 2019, ông đã cho ra mắt Du thuyền Heritage Cruises Bình Chuẩn tại Cát Bà (Hải Phòng), được thiết kế dựa trên con tàu Bình Chuẩn của doanh nhân Bạch Thái Bưởi từ thế kỷ 20. Vị doanh nhân họ Bạch này ảnh hưởng thế nào đến triết lý kinh doanh cũng như phong cách sống của ông?

CEO Phạm Hà: Cụ Bạch Thái Bưởi là nguồn cảm hứng cho bao doanh chủ Việt Nam trong đó có tôi. Sự hi hữu tôi sinh sau cụ 100 năm và hạ thuỷ tàu Bình Chuẩn đúng tròn 100 năm cũng tại vùng nước lịch sử Hải Phòng như người được chọn viết tiếp giấc mơ du thuyền Made-in-Vietnam cập bến năm châu dang dở của tiền nhân chúa sông Bắc Kỳ, vua tàu thủy Việt Nam.

Những bài học kinh doanh của cụ thành công bằng sự tử tế, chính đạo cuộc đời, tâm, tầm của lãnh đạo là phụng sự, người làm dịch vụ từ tâm chạm cảm xúc, phục vụ đồng bào, ý chí lớn, mơ ước lớn, tầm nhìn xa trông rộng của một doanh chủ, quý tộc Việt thành tín, đạo nghĩa và trách nhiệm.

Cụ Bạch Thái Bưởi để lại nhiều bài học hay về quản trị, nghệ thuật lãnh, dụng nhân như dụng mộc, trao quyền, xây dựng nhân hiệu và thương hiệu, cạnh tranh phi giá cả, tự hào dân tộc, chú trọng vào thị trường nội địa và trong Covid chúng tôi áp dụng thành công tạo ra phong trào “người Ta đi tàu Ta” và “người Việt Nam đi du lịch Việt Nam”.

Cụ Bạch Thái Bưởi là hiện thân của tinh thần dám khởi nghiệp, dám tận dụng thời cơ, dám trao quyền, dám tiếp thu tân thư, dám vận dụng tinh thần yêu nước, dám cạnh tranh đến cùng, dám sáng tạo, dám mở rộng thị trường, dám làm lại từ đầu. Để nói về những bài học, con người và cảm hứng của cụ Bạch Thái Bưởi phải nhiều sách mới hết, tôi gói gọn trong cuốn sách “Kinh doanh thời 1.0” với sự giúp đỡ của gia đình đặc biệt là chị Bạch Quế Hương cháu gái hương khói cho cụ và dòng họ.

PV:  Ông sở hữu bộ sưu tập tranh đậm đà bản sắc văn hóa, tinh thần Việt Nam; từng hợp tác với đạo diễn Trần Anh Hùng làm bộ phim “Mùa hè chiều thẳng đứng”, ông có thể chia sẻ về tình yêu dành cho nghệ thuật của mình, ngoài công việc kinh doanh?

CEO Phạm Hà: Cảm được bất kỳ bộ môn nghệ thuật nào đều là ân huệ của cuộc đời. Tôi sưu tầm để thư giãn, mỹ cảm, hiểu về quá khứ, lịch sử, truyền thống văn hoá, tục Việt Nam. Qua tranh vẽ tôi cảm được nhiều điều tuyệt vời, luôn cảm hứng và nhiều năng lượng mới tích cực. Làm phim với Trần Anh Hùng và những bối cảnh đẹp như Vịnh Hạ Long, làng chài, cuộc sống biển cả làm tôi thêm yêu thích di sản thiên nhiên Việt Nam.

Tôi cũng thích nghệ thuật, tham gia làm bối cảnh phim, sưu tầm đồ cổ, tranh nghệ thuật, làm art dealer, môi giới bán tour săn tranh của các hoạ sĩ Đông Dương và đương đại cho khách nước ngoài thành ra cũng tiếp xúc với nhiều nghệ sĩ, sưu tầm nhiều hoạ sĩ. Tôi đặc biệt thích thú tìm hiểu lịch sử mĩ thuật và lịch sử Việt Nam, tôi thích hoạ sĩ chiến sĩ Phạm Lực, người kể chuyện chiến tranh, di sản thiên nhiên văn hoá Việt Nam, con người và sự phát triển của đất nước bằng đường nét, hình khối, mầu sắc và thông điệp từng bức hoạ.

Tôi thích tính phủi, sự hài hước kiểu lính và tài năng hiếm có của của một hoạ sĩ một đời vì nghệ thuật nên sưu tầm nhiều tranh của ông, viết sách và giới thiệu 100 tác phẩm đủ các chất liệu từ giấy, sơn mài, lụa, sơn dầu trêm toan, bao tải… trên du thuyền Heritage Cruises Binh Chuan Cat Ba Archipelago. Tôi xây tàu thoả ước mơ thủa ấu thơ và cũng để treo tranh, kể chuyện văn hoá, di sản, con người Việt Nam trên không gian di sản văn hoá cảm hứng từ tàu Bình Chuẩn Bạch Thái Bưởi để đưa những lữ khách khám phá di sản thiên nhiên kỳ vĩ của Việt Nam.

Đưa đam mê sưu tầm, sở thích cá nhân thành sản phẩm du lịch trải nghiệm chân thực và độc đáo, tranh kể chuyện di sản và thưởng lãm tranh như những quý tộc giữa không gian đặc biệt như vịnh Lan Hạ, Hạ Long, Nha Trang, Phú Quốc, cái đó thế giới không có, chỉ Việt Nam mới có. Doanh chủ cũng có nét tương đồng với hoạ sĩ là tạo ra những thứ từ trong và hoàn toàn mới trong thế giới này, sự hồi sinh di sản tàu Bình Chuẩn một tuyệt tác độc bản giữa kỳ quan sau đúng 100 năm là một tác phẩm như mơ là như thế.

PV:  Ông là doanh nhân sinh năm 1975, trùng với sự kiện Giải phóng miền Nam, thống nhất đất nước. Ông có thể chia sẻ quan điểm của mình về sự kiện lịch sử này, sự kiện có ảnh hưởng như thế nào đến cuộc sống của ông, những người được sinh ra trong thời bình, không còn chiến tranh?

CEO Phạm Hà đứng bên cạnh tranh của Vua tàu thủy Bạch Thái Bưởi

CEO Phạm Hà: Tôi sinh ra 2 tháng khi đất nước hoà bình Bắc Nam xum họp một nhà. Tôi lớn lên trong cậu chuyện chiến trường của bố, về người lính “sẻ dọc Trường Sơn đi đánh Mỹ”, và mẹ tôi du kích quân bảo vệ quê hương tại quê nhà, tình cảm bố mẹ chiến trường và hậu phương. Đó sự quan tâm, yêu thương, lo lắng, tình cảm gia đình, hy vọng hòa bình và sự đoàn tụ. Đoàn tụ sau chiến tranh của bố mẹ tôi là hạnh phúc hơn rất nhiều người trong làng.

Gia đình tôi và ông trẻ di cư vào Sài Gòn năm 1954 sau hiệp định Geneve từ vĩ tuyến 17. Sau chiến tranh tôi có dịp vào thăm ông trẻ và gia đình trong Sài Gòn. Tôi cũng có dịp được đi tàu biển từ Hải Phòng và Sài Gòn trên tàu Thống Nhất giữa những năm 80 của thế kỷ trước, từ đấy tôi có giấc mơ lớn nhất của đời tôi là xây dựng đội tàu và chạy dọc bờ biển Việt Nam.

Chiến tranh là đau khổ. Tôi ghét chiến tranh và những nỗi buồn chiến tranh, những số phận trong và sau chiến tranh. Khi bắt gặp những bức tranh của hoạ sĩ Phạm Lực làn tôi thổn thức, những hình ảnh ký ức mà tôi đã nghe kể và hình dung. Nên tôi sưu tầm nhiều, có nhiều bức hơn cả tuổi đời của tôi còn lỗ chỗ bom đạn, những hoạ phẩm giấy và bao bố và những câu chuyện sau mỗi bức tranh. Một thời kỳ đau thương của dân tộc, nhưng hào hùng.

Tôi thiết nghĩ chúng ta không quyên quá khứ, trân trọng và bước tiếp một cách tự tin về phía trước, chúng ta đều là người Việt Nam, hoà hợp dân tộc, tập hợp sức mạnh, ý chí, con người Việt Nam trong và ngoài nước, cờ vàng, cờ đỏ hoà hợp đều là người Việt Nam và ngày 30 tháng 4 nên là ngày hoà giải, hoà hợp người Việt Nam chúng ta, cả nước đều vui, chúng ta máu đỏ da vàng, dân tộc chỉ có một và trường tồn.

-Trân trọng cảm ơn ông!

 

 

CEO Phạm Hà – Làm lãnh đạo cũng là phục vụ

April 1, 2022 By Uncategorized Comments Off

Ông Phạm Hà là người thành lập nên Lux Group với số vốn khiêm tốn 1.000 USD. Từ chính thực lực của mình và tinh thần lạc quan kèm với triết lý sâu sắc, ông đã biến Lux Group trở thành một tập đoàn lớn tập trung vào du lịch hạng sang với Luxury Travel cùng hai đơn vị du thuyền Emperor và Heritage. Destination Review đã có buổi trò chuyện với ông để lắng nghe những chia sẻ về suy nghĩ và những giá trị mà “vị thuyền trưởng” này mong muốn lan tỏa.

Đầu tiên, có thể nói cụ Bạch Thái Bưởi là một trong những người thuộc thế hệ doanh nhân đầu tiên của Việt Nam và là người truyền cảm hứng cho rất nhiều thế hệ doanh nhân sau này chứ không chỉ riêng mình tôi. Khi bắt tay vào dự án này, tôi có duyên được kết nối với gia đình của cụ, cụ thể là chị Bạch Quế Hương – chắt của cụ. Nhờ đó, tôi có thể tìm hiểu được thêm rất nhiều câu chuyện và bài học hay từ cụ, lấy cảm hứng từ cụ để tạo nên du thuyền Heritage Cruises Bình Chuẩn. Ngoài ra, từ những câu chuyện của cụ, tôi còn có thể viết được một quyển sách mang tên “Kinh Doanh Thời 1.0”.

Sau khi tìm hiểu về cụ, tôi nhận thấy cụ có rất nhiều bài học và có nhiều điểm giống với con đường kinh doanh của mình. Tôi đã được cụ truyền cảm hứng nhờ câu chuyện xây tàu của cụ, học được đạo đức kinh doanh, cách thức xây dựng kinh doanh dựa trên các giá trị văn hóa độc đáo của dân tộc và niềm tự hào của người Việt để cạnh tranh với nước ngoài, đặc biệt là tinh thần dám khởi nghiệp, dám tận dụng thời cơ, tận dụng tinh thần yêu nước để cạnh tranh, dám canh tân và sáng tạo để làm lại từ đầu.

Tôi và Lux Group chú trọng vào việc mang lại các trải nghiệm và cảm xúc cho khách hàng, mà các trải nghiệm tại mỗi nơi đều khác nhau nên phải tạo ra các sản phẩm khác nhau.

Thương hiệu Emperor được lấy cảm hứng từ vua Bảo Đại – người xây dựng các biệt điện dọc khắp Việt Nam, vì thế nên thương hiệu Emperor chú trọng vào các trải nghiệm mang tính “nhất dạ đế vương”, giúp khách có được cảm giác sang trọng bậc nhất với những dịch vụ toàn diện từ A đến Z. Ví dụ như Emperor Nha Trang có các hành trình cho 60 khách như Day Cruise (du ngoạn trên tàu trong ngày) với các hoạt động kèm theo như lặn, tắm biển và đi thăm làng chài, hay hành trình Sunset (du ngoạn ngắm hoàng hôn trên tàu) với các hoạt động ngắm hoàng hôn, thưởng thức bữa tối và tiệc cocktail trên du thuyền, hay Emperor Bái Tử Long ở Hạ Long cho phép du khách nghỉ lại 1-3 đêm trên tàu.

Đối với những du khách chấp nhận trả mức giá cao hơn để nhận được toàn bộ các dịch vụ trên tàu từ thưởng thức rượu, trải nghiệm ẩm thực và mátxa, v.v…, Emperor sẽ mang lại những trải nghiệm độc đáo dành riêng cho phân khúc top high-end (siêu cao cấp) này, phù hợp với du khách thích sự riêng tư và có những trải nghiệm riêng biệt được cá nhân hóa theo từng ý muốn của du khách.

Đối với Heritage, đây lại là một thương hiệu mang tính di sản nhằm thể hiện các giá trị văn hóa, lịch sử, mỹ thuật và con người Việt Nam lấy cảm hứng từ vị “vua tàu thủy” Bạch Thái Bưởi. Heritage có concept boutique và hướng đến phân khúc 4-5 sao – rộng hơn so với phân khúc top high-end của Emperor để nhiều khách có thể tiếp cận được. Heritage có 20 phòng và có thể phục vụ tối đa 60 khách. Chúng tôi cũng xây dựng Heritage Cruises Bình Chuẩn như một không gian để tưởng nhớ cụ Bạch Thái Bưởi, vì ngay cả từ “Bình Chuẩn” trong tên tàu cũng xuất phát từ một trong những con tàu cụ xây dựng thời trước. Trên tàu có một bức tượng đồng tạc cụ và 100 bức tranh để tưởng nhớ 100 năm ngày tàu Bình Chuẩn của cụ hạ thủy, ngoài ra chúng tôi còn sưu tầm và trưng bày các tấm bưu ảnh cổ về những con tàu thực của cụ. Với Heritage Cruises Bình Chuẩn, du khách có thể vừa tận hưởng một không gian di sản trên tàu, vừa có thể tận hưởng trải nghiệm “bồng bềnh” giữa một di sản thiên nhiên của Vịnh Cát Bà.

Việc chia thành nhiều sản phẩm giúp cho chúng tôi có thể đáp ứng được nhiều thị trường thuộc các phân khúc khác nhau. Ngoài ra, những du thuyền này đều thể hiện các giá trị khác nhau và mang lại các trải nghiệm khác nhau.

Để trả lời cho việc vì sao tôi chọn đưa các giá trị di sản và dân tộc vào du thuyền Heritage, đầu tiên có thể bắt đầu bằng việc tôi rất thích sưu tập tranh và đây là một sở thích cá nhân của tôi. Mỹ thuật Việt Nam đóng góp cho mỹ thuật thế giới hai loại tranh, đó là tranh sơn mài và tranh lụa – và đây cũng là loại tranh chủ đạo của họa sĩ Phạm Lực, vị họa sĩ tôi đang sưu tập. Ông còn có một dòng tranh rất đặc biệt: tranh trên bao tải để mô tả chiến tranh Việt Nam.

Từ sở thích này, tôi nhận ra rằng tranh ảnh và mỹ thuật cũng là một trong những tài sản rất lớn của quốc gia, chúng kể rất nhiều về văn hóa và lịch sử. Qua tranh, ta có thể hiểu được thêm về quá khứ – hiện tại, chiến tranh, di sản cũng như cuộc sống của con người Việt Nam. Vì thế, đây đều là những nguyên liệu hết sức tuyệt vời để giới thiệu cho du khách trong và ngoài nước về nền mỹ thuật, lịch sử và văn hóa Việt Nam. Đó là lý do tôi chọn đưa các giá trị di sản như thế này lên du thuyền.

Ngoài tranh ảnh, trên tàu còn có những bộ trang phục của người Việt vào thập niên 30, từ trang phục của các vị vua chúa thời xưa cho đến áo dài truyền thống. Tất cả những điều trên khi được hội tụ trên du thuyền Heritage tạo ra một điểm chạm văn hóa “bồng bềnh” giữa biển khơi.

Du khách có rất nhiều thời gian trên tàu, vì thế họ có thể trải nghiệm và tìm hiểu được thêm nhiều câu chuyện đằng sau trải nghiệm mang đậm các giá trị dân tộc sâu sắc. Thay vì chọn xây dựng theo phong cách Tây phương hoành tráng như những tàu khác, Heritage chọn một câu chuyện có thật về con người, văn hóa và lịch sử để thể hiện những giá trị đậm chất Việt Nam về mỹ thuật, lịch sử, văn hóa, ẩm thực – một cách nối tiếp tinh thần dân tộc của cụ Bạch Thái Bưởi. Sau khi Heritage Cruises Bình Chuẩn được triển khai, rất nhiều du khách đã đánh giá mức độ hài lòng của mình trong khoảng 6-7 sao trên thang đo 7 sao của công ty. Đây là sự công nhận đáng tự hào cho một trong những sản phẩm do Lux Group tạo ra.

Về cơ bản, du lịch có thể nói đã làm thay đổi cả cuộc đời tôi. Tôi đã từng làm rất nhiều nghề, nhưng từ khi chuyển sang làm du lịch, tôi thực sự cảm thấy hạnh phúc. Tôi nhận ra du lịch là niềm đam mê lớn nhất của mình và nhờ cảm thấy hạnh phúc với những điều đang làm, tôi có thể lan tỏa điều đó ra toàn bộ Lux Group và đến các công ty thành viên. Mọi người đều lấy niềm vui của khách hàng, trải nghiệm và sự thỏa mãn của khách hàng làm mục đích sau cùng trong công việc. Điều này cũng được thể hiện trong tiêu chí 5P (Passion, Purpose, People, Planet, Profit) của Lux Group – luôn đặt con người và đam mê lên hàng đầu.

Theo tôi, trong ngành du lịch và dịch vụ, làm cho khách hàng của mình hạnh phúc thì bản thân mình cũng sẽ hạnh phúc – bởi vậy tôi gọi đây là một nghề hạnh phúc. Muốn hạnh phúc thì phải làm từ cái tâm của mình, làm từ trải nghiệm cá nhân của mình, hướng đến khách hàng, vì các trải nghiệm của khách hàng và đặt khách hàng lên trên hết. Chính vì lẽ đó, giá trị cốt lõi tôi định hướng cho tập đoàn luôn là “mang lại hạnh phúc” cho tất cả mọi người.

Nhờ xác định được khách hàng là người chủ lớn nhất của doanh nghiệp, giúp doanh nghiệp có thể trả lương cho nhân viên và duy trì hoạt động, toàn bộ công ty mới hướng về khách hàng, làm vì khách hàng và nhờ đó dẫn đến sự thành công của Lux Group trong 15 năm qua. Sau chừng ấy năm thành lập, hoạt động và phát triển, “mang lại hạnh phúc” vẫn và sẽ luôn là giá trị cốt lõi của công ty.

Tôi quan niệm làm lãnh đạo cũng là phục vụ: phục vụ con người, đội ngũ của mình và phục vụ khách hàng để mang lại lợi nhuận cho công ty. Vì thế, toàn bộ chúng tôi cũng đều đồng lòng và chung tay trong việc tạo ra những thế hệ kinh doanh mới mang tinh thần như vậy. Với tôi, “mang lại hạnh phúc” ở đây đầu tiên là cho bản thân mình, cho nhân viên, cho khách hàng, cho cộng đồng xã hội và cuối cùng mới là cho lợi nhuận công ty.

Trước Covid, các công ty của Lux Group chủ yếu tập trung đón khách du lịch quốc tế – khách inbound đến Việt Nam. Covid ập đến đồng nghĩa với việc không còn nguồn khách quốc tế, vì thế công ty đã nhanh chóng chuyển sang khách nội địa, cụ thể là nhắm vào thị trường khách cao cấp nội địa. Chuyển đổi là một quyết định khó khăn, chúng tôi phải đào tạo cho nhân viên nhận thức lại đối tượng khách hàng để thấu hiểu họ. Từ nền tảng thấu hiểu được khách, chúng tôi mới có thể phục vụ họ tốt hơn. Chúng tôi mất khoảng một tháng để thực hiện những điều này sau khi đưa ra quyết định trước hai lựa chọn – đóng cửa hoặc thay đổi. Nhưng may mắn là tất cả mọi người đều đồng lòng với nhau trong quyết định thay đổi để phục vụ thị trường nội địa. Và một khi đã quyết định thì mọi người đều có ý thức học hỏi và đào tạo lẫn nhau, tổ chức những buổi briefing hằng ngày để tạo ra những sản phẩm mới dựa trên tệp khách hàng và thói quen tiêu dùng của họ.

Ngoài ra, các hoạt động của công ty đều được số hóa, giúp cho nhân viên nhiều bộ phận có thể làm việc ở mọi lúc mọi nơi và giúp chúng tôi dễ dàng quản lý. Nhờ chuyển đổi số, chúng tôi có lợi thế trong việc thu thập dữ liệu, phân tích được nhu cầu và xu thế của khách hàng. Từ đó, chúng tôi đưa ra những sản phẩm có khả năng đáp ứng với xu thế này để tiến gần hơn trong việc thỏa mãn nhu cầu khách hàng. Đây có thể xem là điểm mạnh của doanh nghiệp khi chuyển đổi thành công về cả thái độ và kỹ năng của nhân viên trên toàn bộ hệ thống số hóa của công ty.

Từ thời điểm hết giãn cách xã hội ngày 30/4, chúng tôi quyết định triển khai ngay các bước chuyển đổi cho thị trường nội địa để đáp ứng nhu cầu du lịch bị kìm hãm của khách Việt. Vì thế, ngay khi vừa tung sản phẩm ra thị trường, du khách đón nhận rất nhiệt tình, giúp chúng tôi ghi nhận được những dấu hiệu thành công ngay khi tiến hành chuyển đổi. Cụ thể là trong tháng 5, chúng tôi tung ra 5.000 voucher và đã bán hết chỉ trong vòng 15 ngày đầu. Hơn nữa, Heritage Cruises Bình Chuẩn cũng là một trong những du thuyền chạy nhiều nhất trên Vịnh Bắc Bộ, hầu như hoạt động không ngừng nghỉ ngày nào kể từ ngày 30/4 cho đến hiện tại. Điều này cũng là tín hiệu giúp chúng tôi nhận ra đây sẽ là một hướng đi đúng và có thể phát triển trong tương lai để tạo ra dòng tiền giúp hệ thống chạy và vận hành.

Thật ra, nhờ có Covid, chúng tôi mới nhận ra được rằng thị trường nội địa Việt Nam có tiềm năng rất lớn với dân số gần 100 triệu dân ngày càng phát triển và sức tiêu thụ cũng ngày càng tăng. Trong năm 2020, du khách Việt Nam lần đầu biết đến du thuyền nhờ công ty thực hiện ưu đãi để du khách Việt Nam có thể tiếp cận. Điều này cũng tương đồng với phương châm của cụ Bạch Thái Bưởi thời xưa – người Việt Nam đi du lịch Việt Nam, hay người Việt Nam đi tàu Việt Nam. Giống khách nước ngoài, rất nhiều người Việt cũng mong muốn được đến khám phá biển đảo, các vùng vịnh đẹp nhất của Việt Nam như Vịnh Hạ Long, Vịnh Cát Bà hay Vịnh Nha Trang và tham dự các hoạt động có trên du thuyền. Đó là lý do chúng tôi đã đổi hướng sang các khách hàng trung và cao cấp trong năm vừa qua và nhận được những thành công nhất định.

Qua đó, tôi quyết định sẽ tập trung hơn vào thị trường du lịch cao cấp của Việt Nam, lập nên một phòng thị trường nội địa và outbound để khai thác thị trường này từ nay trở về sau. Như vậy, Lux Group sẽ vừa giữ lại thị trường kinh doanh ban đầu, vừa mở rộng ra những thị trường tiềm năng khác: phục vụ cả thị trường inbound (khách quốc tế đến Việt Nam) song song với domestic (khách Việt du lịch nội địa) lẫn outbound (khách Việt du lịch quốc tế). Tôi nghĩ đây sẽ là một hướng phát triển khá tốt nên sẽ đầu tư mạnh trong thời gian tới.

Về mở rộng sản phẩm, tôi và Lux Group dự định sẽ triển khai dự án trên Pù Luông. Pù Luông là một điểm đến tuyệt vời nằm giữa các ruộng bậc thang với hai mùa lúa chín, hai mùa nước đổ, có khả năng cao sẽ thu hút được cả du khách trong và ngoài nước. Tập đoàn dự định sẽ triển khai một khu nghỉ dưỡng tầm 35 phòng tại đây hướng đến mô hình wellness travel (du lịch chăm sóc sức khỏe toàn diện) dựa vào thiên nhiên và văn hóa bản địa theo concept boutique.

Ngoài ra, về du thuyền, thương hiệu Emperor Cruise dự định sẽ có thêm một tàu 150 chỗ nữa vào Nha Trang trong năm 2021 và tiếp đến năm 2022 sẽ đưa thêm tàu ra Phú Quốc. Về Heritage, tiếp nối sự thành công của Heritage Cruises Bình Chuẩn, chúng tôi hiện đang tiến hành kiểm tra và phát triển thêm một con tàu nữa mang tên Bạch Thái Bưởi, dự kiến sẽ đưa vào hoạt động trong năm 2022.

Mong muốn lớn nhất của tôi cũng như của công ty là chinh phục các con sông ở Vịnh Bắc Bộ và hiện thực hóa sứ mệnh lớn nhất của Heritage: chạy dọc bờ biển Việt Nam – như ngày xưa cụ Bạch Thái Bưởi đã từng chạy từ Hải Phòng vào đến Đà Nẵng, Quy Nhơn, Nha Trang rồi vào Sài Gòn, sau đó sang Campuchia và các cảng khác trong khu vực châu Á. Đây sẽ là một trong những dự định và sứ mệnh sắp tới của thương hiệu Heritage.

Theo Destination Review

Heir to the legacy of Vietnam’s king of ships

Inspired by the heritage and noble spirit of the entrepreneur, Bach Thai Buoi, who was recognized as the ‘king of ships’ in Vietnam in the early 20th century, Lux Group founder Pham Ha rewrites the story of the country’s cruise industry.

 

In the mid-1980s, Pham Ha accompanied his father on the large cruise ship Thong Nhat, bought from Norway after liberation to help people earn a living, that sailed along the Vietnamese coastline, from north to south. As a boy from the countryside, Pham Ha’s eyes were opened to the outside world and the experience and beautiful scenery made a huge impact on him and captured his heart. From then on, his childhood dream was to own a cruise ship.

As he grew up, Pham Ha showed an ability to speak foreign languages and as a student he became interested in the tourism industry. Working as a tour guide, his fluency in English and French enabled him to show off Vietnamese culture and people to foreign tourists.

The journey with his father from Haiphong to Saigon helped him to realize that each new destination brings a new perspective, new vision and new thinking, which can positively affect people. The beauty of travel is not just going from one point to another, but a journey of life experiences.

Vietnam started to develop its tourism industry in the early 1990s when it opened its doors to foreign tourists, but more than a decade later, travel companies were still having to work hard to attract them to the country. Backpackers were coming in their droves, but the accommodation choices were limited, not good quality, and service standards were poor.

Thanks to his early good fortune, Pham Ha had a vision for the future combined with his personal determination to succeed, and he decided to take a totally different direction by concentrating on meeting the small, but growing, demand for quality accommodation and higher standards of service.

In 2004 he founded Luxury Travel, focusing on the niche luxury market for big spenders, creating the right travel products, providing authentic and unique experiences, and offering personalized service, catering to the wishes of individual customers. Very quickly he became the acknowledged luxury travel expert in the field. And he did this with only a starting capital of 1,000 USD.

For Ha, happiness is a journey, not a destination, and his aim was purely to make visitors to Vietnam happy and understand the culture and history of his beloved homeland.

For Ha, happiness is a journey, not a destination, and his aim was purely to make visitors to Vietnam happy and understand the culture and history of his beloved homeland.

Many friends and colleagues were sceptical about this bold idea and were worried that he might be being a little reckless. But Ha was determined, and he asserted that in order to succeed, he must find a new direction, be a pioneer, and become an expert in that field.

In the early days of his career, his father gave him a lot of encouragement, strength and faith in his own abilities. He advised him to go away to study in the city, always believe in himself, never get discouraged, and succeed without becoming arrogant. “Live well, my son” he said. He always strongly believed in the ability of his children and encouraged them to pursue their dreams and to strive to be the best, whatever they did. He urged him to take the first steps to opening his own business and not be afraid to venture into the unknown.

Always be a pioneer

Starting a business in Vietnam was difficult, especially in the early 2000s, and with such a small amount of capital. Red tape and policies changed frequently, and the internet was still a new thing in Vietnam. Pham Ha’s biggest challenge was to get the message out about Luxury Travel and to encourage guests to book through him. He had to find a new way to achieve this.

When many people didn’t understand the capability of the internet or how to use it effectively, Ha realised that this technology would be the key to helping him to make money. He tinkered around on the computer and started to build a website that met international standards and had the technology to take credit card payments. Right from 2004, when e-commerce was little known in Vietnam, tourists around the world who wanted to visit Vietnam were able to book tours and pay online through Luxury Travel’s website.

After just four years, https://luxtraveldmc.com  was recognized by the Ecommerce Development Center (EcomViet) and Vietnam E-Commerce Association as one of the top 10 websites in the country.

“I dared to think outside the box and take a risk. If we pioneer and become the best in our field, we will be able to dominate the market. My success is thanks to continuing innovation, creativity, and taking those risks” Ha said.

Luxury Travel encountered difficulties in the 2008 financial crisis, along with everybody else. There were also difficulties when visitor numbers started to increase in general to Vietnam, as there weren’t enough high-end hotels available to meet the demand and the infrastructure was poor. The company found that it had to pay over the odds to 5-star hotels, to guarantee rooms for their guests, as hotels could easily fill their rooms and showed no loyalty to wholesale travel companies.

As tourism to Vietnam continues to increase, one of the biggest challenges for the tourist industry is human resources, finding suitable employees with the service and language skills to meet the requirements of international and increasingly sophisticated domestic tourists.

Fifteen years ago, this was an even greater problem. Pham Ha had to recruit and train young people who had excellent foreign language skills, but did not have the professional knowledge and expertise in the tourism service industry. He had to teach them sales techniques and soft skills, even writing emails to guests. But he stressed, the most important factor for the tourism industry is personnel having the right attitude.

“Young people, especially students, are a blank sheet of paper, but it is harder to train those who are already in the workplace and may have fixed ideas. For training, I prefer new graduates because giving them the skills to develop the appropriate attitude will be the first thing to draw on that blank piece of paper. In the service industry, attitude is of the utmost importance, but the most difficult to learn” Ha said.

Touching hearts to win over luxury travelers

For the Chairman of the Lux Group, it is not only customers who are the service users, but also his company employees. In order to please external customers, the guests, he must firstly satisfy internal customers, his employees.

“My management style is to look after my employees so that they will look after our customers as well” Ha shared.

Pham Ha treats colleagues the same way he expects them to treat their upmarket customers.

Pham Ha treats colleagues the same way he expects them to treat their upmarket customers, by listening and with consideration. He maintains an equal relationship between himself, the boss, and his employees.

He might have to wear an elegant suit when entertaining guests in smart restaurants, but in the office he dresses as they do, in a T-shirt, jeans, and sports shoes. Out of the office, at a company dinner, the employees always join the senior management team at the same table.

“I am a leader without position as I do not need power to be successful. Leadership is the art of influencing and sharing a vision for people to follow and achieve. Your vision is your future. Absolutely everyone is listened to and their ideas respected” Ha added.

As a leader, Ha always likens himself to being a bus driver, taking his employees on a journey with a mission of bringing happiness, based on the ‘5 Ps’: passion, people, purpose, planet, profit.

He ensures that his employees are aware that their clients are really the only ‘boss’ in the company. In order to bring in money and a better life for all, there must not only be many customers, but they must also be satisfied with the level of service they receive. That way, they come back time and again and recommend Luxury Travel to other wealthy guests. Word of mouth is free but powerful advertising.

According to the Lux Group management team, building a corporate culture is a must, one in which everyone must understand the thinking of the clients and translate this into action. The end of the working day is 5.30 pm at Lux Group, but many people often voluntarily stay at work until nearly 9 pm, to complete their work and ensure the best outcome for clients. Ha’s secret is empowering and trusting the employees to work well.

“If you believe, you have to give power, but if you want to give power, you must know exactly what your staff need and how to develop them. The key is to find the right people for the right work. I only employ the smartest people who share my values”.

The task of the leader is to set goals for employees and for them to work hard to find ways to achieve them. Empowering employees to be creative and innovative is important. For new recruits, the company ensures that it creates the ideal environment for them to use their talents, to listen to them and put into practice new ideas if they are feasible and effective. And, of course, to recognize their achievements by rewarding them well.

Leading with kindness is the key for Ha to retain his talented staff because, without training employees will inevitably leave, and training brings benefits and creates an environment where employees want to stay.

“My efforts go into creating an environment of creativity, empowerment, fairness and reward. This approach has encouraged everyone to contribute and the organization has gone from strength to strength with a consistently happy team”.

The biggest goal he sets is that 99% of customers must be satisfied with their travel experience of the company. The customer is not a king until the employee treats them as a king and, at the same time, treats their colleagues the same way to ensure the absolute best in teamworking.

According to Ha, there is not one simple definition of luxury as everybody has a different view depending on their own needs. For example, a person who has traveled to more than 70 countries like Ha, luxury is not a new concept so personalization to meet their requirements precisely is paramount.

At Lux Group, luxury travel is defined as experiences and personalized services. To win over luxury customers, the key is to understand the customer completely and to be able to provide experiences that meet their expectations, touch their hearts, and even give them a pleasant surprise. “Customers only buy the products that best meet their needs, so it is important to understand our customers to be successful in sales” Ha said.

High-end spenders only account for 3 per cent of the total number of visitors to Vietnam. Unlike mass tourism, where many people prefer to travel in groups, upmarket tourists often travel in small groups of family and friends with specific requirements such as privacy, unique, and unusual experiences.

Luxury tourism is no longer a narrow concept limited to staying in 5-star hotels, but ranges across the whole experience including the method of transport, such as helicopter or seaplane, and excursions that are not normally available to regular tourists, such as a private viewing in an artist’s studio. To these clients, the most important aspect is that it is memorable.

Seniors have money, education, experience, are well-traveled, and know exactly what they want, so Ha ensures his staff are particularly well trained and endeavours to offer new products regularly, continually upgrading to meet the highest standards.

Tourism is a key journey, so the Lux Group always focuses on creating heart-warming memories for customers at every point of dealing with the company, from the initial contact, either through personal recommendation or the website, talking to employees, and making the booking. Customers always enjoy personalized service at each stage of the booking.

“A brand is like a promise; customers buy brand promise. If expectations are met and even surpassed, the guests will feel completely happy and even wowed by the whole experience. They are then guaranteed to tell friends and family who will want to find out more” Ha shared.

Doing business is to show empathy, loyalty, and responsibility, qualities that Pham Ha particularly admired in the noble spirit of Bach Thai Buoi, who promoted Vietnamese society so that An Nam, at the beginning of the 20th century, could revive the economy, encourage development, and create a noble class strong enough to rebuild the country and compete with the Chinese and French.

Ha’s childhood dream of owning a cruise ship became a reality.

Ha’s childhood dream of owning a cruise ship became a reality.

He was inspired to build Heritage Cruises, a boutique-style brand that is the essence of Vietnamese heritage, rich in culture, history, art, and the quintessence of the north. This unique ship is based on a design seen on old postcards and imbues the spirit of the ship, Binh Chuan, that Bach Thai Buoi launched more than 100 years ago on September 7, 1919.

This historic ship, the largest vessel in An Nam at that time, was the first ship to sail from Cua Cam, Haiphong to Saigon and arrived in port on September 17, 1920. It was warmly received by the business community there who saw the possibilities to create new markets and business and revive national pride – “le premier bateau Annamite à Saigon”- the first Annamese ship to dock in Saigon.

“I acknowledge the culture, traditions, and aristocratic spirit of the early 20th century. That is the reason tourists come, to learn about the culture and history and get under the skin of the country” Ha stated.

Bach Thai Buoi also implemented his principles for the market: trade, trust, perseverance, energy, respect for profession, trade association, public relations, thrift, and focus on the domestic market. His values and business lessons still apply to the current trading conditions to manage effectively businesses and succeed in the marketplace.

“Money is just a tool; the most important thing is what we bring to society”. For Ha, money is not the most important aspect of his work; his passion for what he wants to achieve is the main reason that led him to work in travel, and this helps him to continue his lifelong project and be determined to develop this service industry to the benefit of all.

Ha admits that he is passionate about art and culture. Collecting works of art is a personal hobby which helps him to maintain a work/life balance, as he feels that it is sometimes necessary to slow down to feel better, more creative and happier. You always do what you like and like what you do. He especially likes the paintings by artist Pham Luc, known as the Picasso of Vietnam, because they touch his emotions. In Pham Luc’s paintings, Ha relives his childhood, his parents’ war memories, and Vietnamese stories told through the intriguing combination of colors, lines, and shapes.

That is the reason why hundreds of paintings by Pham Luc are displayed on Emperor Cruises ships (part of the Lux Group) in Nha Trang and Ha Long. Heritage Cruises is the first floating art cruise in Vietnam, as Ha has created a small onboard art gallery featuring the artworks of Pham Luc, works of other famous Vietnamese artists, and rare artworks from the Indochina School of Fine Arts.

Ha said that visitors are very excited about this unique concept and he plans to hold an art auction on the cruise soon. He has just completed his second book about Pham Luc called “A life of art”, following his first book “Picasso of Vietnam, paintings and life”.

The founder of Lux Group said: “A good life is a successful one when judged by others. Our personal contentment, when we do something well, is felt deep within our soul, our heart and our mind”.